腹痛が左側で発生する原因は?チクチクした痛みに注意!

お腹が痛む苦しみは、人間には一生付いてまわることになるでしょう。食べ過ぎによる胃痛、便秘のような身近なもの、盲腸のような手術を必要とするものがあれば、女性特有の生理痛も腹痛に分類されますし、胃がんのような死に至る腹痛もあります。

更にはお腹が空きすぎているだけでも腹痛が起こります。今回はそんな腹痛の中でも、左側が痛む場合について重点的に紹介していきます。

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症状を見る前に・・・腹痛は大きく3つに分類されます

腹痛

一口に腹痛と言っても、痛む原因は大きく3つに分類されます。

内蔵痛

管腔臓器(胃、腸など)が収縮することにより起こる痛みで、ずきずきとした痛みが続きます。発生時期は主に病期初期で、自律神経が両側性のために痛む位置がはっきりとせず、腹部中央に痛みを感じるのが特徴です。嘔吐や発汗など、別の症状を引き起こすことも少なくありません。

体性痛

腹膜や横隔膜への刺激により、持続性のある強い痛みが生じます。発生時期は病期の進行後で、痛む場所がはっきりとしています。

内蔵痛のように他の症状が確認されることは少ないのですが、外科的治療が必要になることが多いようです。

関連痛

腹部の痛みというよりは、腹部の痛みが強すぎるほど悪化した時、神経が刺激されて周辺の皮膚や筋肉に痛みが起こることを関連痛といいます。

痛みの度合いは内蔵痛が生じた部位と同程度で、内蔵痛同様に内科的治療で治まりますが、鎮痛剤、鎮痙剤療法の使用が必要になるようです。

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お腹の左側が痛い!!どんな病気の可能性があるか

下痢

お腹の左側が痛い時に考えられる病気、処置、予防法を紹介します。基本的には左上腹部が痛む場合は胃潰瘍など胃の病気が、左下腹部が痛めば大腸の病気が疑われると思ってください。

 急性腸炎

腸炎とは一つの病名ではなく、腸に炎症を引き起こす病気の総称です。腸炎と言えば食中毒などの細菌性の腸炎のイメージが強いと思いますが、暴飲暴食などによる物理的刺激も、急性腸炎に含まれます。

治癒が早く大体1週間程度で治まりますが、突発的な症状は辛いものが多く、40度以上の高熱や激しい嘔吐を引き起こしたり、脱水症状の併発もあり得ます。

・食中毒

食中毒は食べ物を通して悪い要素が体内に入り込むことで起こる腸炎ですが、食物内で増殖した菌が体内に入ることによって不調を起こす細菌型の食中毒と、細菌自体に害は無くとも細菌の生み出す毒素によって何かしらの症状が現れる毒素型に分かれますし、細菌の種類によって自然治癒出来るものもあれば、医師の指示を仰ぐ必要のあるものもあります。

ただしその殆どが非加熱や不十分な保存状態、菌が付着した手で生で食べる物を触ったことなどが原因ですので、「生物は適した温度内で保存し、常温の状態は極力避ける」「生物はよく加熱する」「生物を扱った手や調理器具は使用後良く洗う」といった共通する予防方法が挙げられます。食中毒については、食中毒の潜伏期間を紹介!菌やウイルスによって変わる?の記事を参考にしてください。

潰瘍性大腸炎

潰瘍性大腸炎とは、大腸の粘膜にびらんや潰瘍が出来て炎症が起こる病気です。20~30代の若年層に多く発症するようで、喫煙者は比較的発病しにくいと言われていますが、潰瘍性大腸炎になる明確な理由は判明していません。

以前は欧米人に多く日本人に少ない病気であったことから、国内の食生活の変化により患者数が増えたとも言われていますし、何らかの理由で自身の体が大腸粘膜を攻撃してしまう自己免疫異常によるものとも言われています。

症状としては下痢や血便、腹痛などで、重症化すると発熱や悪心、嘔吐も見られます。治癒しても再発する再燃緩解型や慢性型があり、そう言った状況下で潰瘍性大腸炎であり続けることにより大腸がんのリスクが高まるので注意しましょう。

潰瘍性大腸炎については、潰瘍性大腸炎は完治するの?原因や治療方法を紹介!の記事を読んでおきましょう。

過敏性腸症候群

腸に明らかな異常が認められないのに左側が痛む時は過敏性腸症候群の疑いがあります。この病気には腹痛の他に下痢や便秘を伴うことがあり、特に男性は下痢、女性は便秘の症状を訴えることが多いようです。

この病気が発症する原因ははっきりしていませんが、ストレスが加わった時に脳下垂体から放出されるストレスホルモンの刺激で過敏性腸症候群の症状が確認されているようです。また、痛む場所は左下腹部が多いというだけで、下腹部全体や右下腹部の痛みも確認されています。排便後に症状が一気に改善することもあります。

原因がはっきりしていないので予防方法をはっきり挙げることは難しいのですが、ストレスの解消や消化器の働きを極力良くするために、食生活や生活習慣の見直しは有効かと思われます。

憩室炎

大腸のもこもこした形の部分の外側に膨らんだものが多数出来る病気ですが、通常であればそこまで心配するような病気ではありません。

ただし、憩室によって付近の血管を刺激し、出血や腹痛の症状が現れることがあります。憩室には先天的なものと後天的なものがありますが、その多くが後天性で、食事の欧米化により食物繊維量が減ったことが原因と言われています。

軽度のうちは腹痛や下痢、便秘のみですが、悪化すると発熱や血便、最悪の場合は憩室に穴が空きます。症状によっては入院して絶食する必要が出てきますし、憩室に穴が空くと手術が必要になるので侮れない病気です。

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左側も右側も痛む可能性のある腹部の病気

お腹の左側

左側だけでなく右や下腹部全体が痛む可能性も高い病気を紹介します。左右にひとつずつ同じ臓器がある卵巣絡みの病気が多いようです。

便秘

左だけでなく右も痛むタイプの腹痛で、最も多くの人が悩まされているのが便秘でしょう。

便秘の予防方法は既知っている方が多いでしょうが、食物繊維や水分、更に腸内環境を整える乳酸菌を摂取し、適度な運動をすることです。便秘については、便秘の解消方法とは?食べ物やストレッチの紹介!の記事を参考にしてください。

卵巣嚢腫

卵巣は元々腫瘍のできやすい臓器で、病気の自覚症状の薄さから「沈黙の臓器」とも呼ばれています。

卵巣嚢腫とは、卵巣に液体や脂肪が固まったものができている状態で、そう言ったものが出来る原因は良くわかっていないものの、良性であることが多いようです。症状としては腹痛の他、性器出血、腰痛、便秘などがあり、悪化すると腹痛が激しくなります。

卵管炎

卵管が細菌感染や淋菌、結核菌などにより炎症を起こした状態を卵管炎といいます。症状は卵管部の圧通と、急性の場合は発熱、慢性の場合は膿化したおりものが見られます。

この病気は患者数の1/5が不妊に悩まされるようになる上に、患者数の1/3の再発が確認されています。この病気にかかってしまった場合、定期的に通院して医師の指示を仰ぐようにしましょう。

卵巣出血

排卵によって出来る卵巣の傷から出血してしまう状態で、傷が大きいと出血が多かったり腹痛を伴う場合があります。誰にでも起こりうる症状で、特に20代の女性に多く見られます。

気になる不妊との関係も特に無く、病気と呼べるほどのもにでもないので予防はできませんが、出血の原因が卵巣出血だった場合は特に不安に思う必要も無いでしょう。

尿道・尿管結石

何らかの理由で尿路に結石ができてしまった状態で、特に壮年の男性や閉経後の女性に多く見られます。

激しい腹痛と血尿が主な症状で、腎盂腎炎の併発や高熱を出す可能性もあります。その原因は多岐にわたるのですが予防方法は明確になっていて、水分の摂取(1日2000ml以上)とバランスの良い食生活、夕食から就寝までの時間を空けることなどが挙げられます。

動物性蛋白質、脂質、糖質、塩分は少なめに、なおかつ食物繊維やカルシウムは多く摂取するようにしましょう。尿路結石については、尿路結石の原因はストレス?治療や予防方法を紹介!の記事を読んでおきましょう。

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まとめ

何かしらの異常を起こしている臓器位置が痛むことは想像に容易いかと思われますが、「左側」だけでもこれだけの病気の可能性が考えられます。人間の体がとても複雑ということなのでしょう。

腹痛の原因は病気ですらないものから難病まで多岐にわたりますが、基本的に「痛い」ということは何かの異常が起こっていることが考えられます。「痛い」と思ったら必ずお医者さんに相談するようにしましょう。

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