目の充血が治らないのは病気?原因や対処方法を紹介!

「なぜだか分からないけれど、目の充血が治らない」。多くの人が経験したことのある症状ではないでしょうか。そのため、「充血なんて大したことない」と放っておく人も少なくないようです。

しかし、目はデリケートな器官であり、充血が眼病の大事なSOSサインになっている場合もあるのです。放置して一度失明してしまうと、取り返しのつかないことにもなりかねません。

そこで今回は、目の充血でお悩みの方が知っておきたい、充血の原因や対処法についてまとめました。

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目の充血が治らない原因

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目の充血とは、白目の部分の血管が、拡張している状態をいいます。
通常は、放っておくと戻るのですが、血管が拡張している状態が長く続くと、ちょうどゴムが伸び切ってしまうのと同じで、なかなか元に戻らなくなってしまうのです。

そのようになってしまう原因には、以下のようなものが考えられます。

  • コンタクトレンズ
  • 菌による炎症
  • 花粉症による充血
  • 肝臓の不調からくるもの
  • パソコンやスマートフォンなどでの目の酷使

以下、順番に説明したいと思います。

コンタクトレンズ

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日本初のコンタクトレンズが誕生してから60年、1991年には使い捨てコンタクトレンズも認可され、広く普及するようになりました。最近のコンタクトレンズ技術の進歩はめざましく、目に優しいものが増えてきています。

しかし、いかにコンタクトレンズが進歩を遂げたとはいえ、目の表面に直接乗せるのですから、どうしても負荷がかかってしまうものです。

それは、角膜には血管がないため、血液から酸素を取り入れることができず、目の表面から空気中の酸素を取り入れる必要があるからです。コンタクトレンズは角膜を覆う涙液の上に乗せるため、コンタクトレンズを付けると、長時間の使用で酸素不足に陥って、白目の部分の血液から補おうとするため、血管が拡張して充血してしまうのです。

特に、ハードよりもソフトコンタクトレンズのほうが厚みがあるため、酸素を取り入れにくいようです。

さらに、眼球のカーブに合わないコンタクトレンズを無理に使用していると、角膜が傷つき、そこから細菌や真菌(カビなど)が感染して病気になってしまい、充血することがあります。

菌による炎症

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結膜炎や角膜炎と呼ばれる、目の病気にかかると、充血を引き起こします。

結膜とは、まぶたの裏側と、白目の部分を保護している膜のことで、この部分に炎症が発生すると、結膜炎と呼ばれます。

また、角膜は、黒目の部分を保護している膜のことで、この部分に炎症が発生すると、角膜炎と呼ばれるわけです。

例えば、強い風の日などに目の中にゴミが入り、それが原因で菌が入り込むことがあります。

これらは、ただの充血と思って放っておくと痛みを伴い、視力の低下を引き起こすこともため、早めに眼科医の診断を受けることをおすすめします。

花粉症による充血

花粉症

現在、日本人の4人に1人がかかっているといわれるのが花粉症です。

植物の花粉によって、くしゃみ・鼻水などのアレルギー症状を起こす病気で、原因となる花粉が飛散する時期に発症します。日本には、スギやブタクサ、イネなど、約60種類の植物が花粉症の原因となることが分かっています。

この花粉症になると、くしゃみや鼻水だけでなく、目の充血が症状として現れる場合があります。これは、目についた花粉を取り除こうと、免疫反応が起こる過程で分泌された物質が、白目の血管を刺激してしまうためです。

これを、アレルギー性結膜炎と呼ばれます。同じメカニズムで、ほこりなどによるアレルギーで充血することがあります。

肝臓の不調からくるもの

肝臓01

肝臓は、みぞおちの右にあり、横隔膜のすぐ下、胃の隣で、肋骨に守られるような位置にあります。重さは約1キログラムで、体内で最も大きな臓器です。

その働きは、食物から摂取したエネルギー源を、体内で使える形に変えて溜め込み、必要なときにエネルギーのもととして供給したり、アルコールや老廃物など体に良くない物質を無毒化したり、老廃物の体外への排出や、脂肪の消化液として重要な胆汁を作ったりと、多岐にわたります。

別名、「血の貯蔵庫」と呼ばれる肝臓は、血液をきれいにして、それに栄養を与える臓器です。その肝臓の不調が続くと、目は、もっと栄養を取り込もうとして、血管が拡張し、充血した状態になるのです。

目を酷使したわけでもないのに目が充血しているのは肝臓にトラブルを抱えている可能性がありますので、内科医を受診するとよいでしょう。

パソコンやスマートフォンなどでの目の酷使

PC

仕事でパソコン作業を行う人、は特に目を酷使している状態にあります。また、夜中、暗いところでスマートフォンを使用しているのも、目に負担を掛けてしまいます。

体と同じように、目も、疲労回復のために多くの酸素や栄養が必要になります。そのため、酸素や栄養を多く運ぶのに目の血流量が増えて、血管が膨らみます。

これらのパソコンやスマホの画面から出ているブルーライトは、目の奥にある網膜を傷つける波長で、視力が低下する原因になります。また、長時間見つめ続けると、眼精疲労や頭痛が発生する場合もあるのです。

パソコンやスマホの1日の使用時間が4.5時間以上で視力に影響し、6時間以上では更にその悪影響が高くなると言われます。

必要以上に使用することなく、なるべく目を休める時間を設けるようにしましょう。

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目の充血を抑えるには

上述のとおり、目の充血が治らないのには、様々な原因があります。それぞれの原因ごとに対処法をまとめてみましたので、ご覧ください。

コンタクトレンズが原因の場合

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まず、基本的なことですが、コンタクトレンズが汚れている場合が挙げられます。目に負担をかけないよう、きちんと洗浄しましょう。その際、手や指を清潔に保ち、コンタクトレンズに汚れをつけないようにするのも大事です。

また、コンタクトレンズは長年使用していると、機能が低下したり、変形したり、欠けたりして、目の充血を招く場合があります。その時には、早めに眼科医を受診し、新たなものに買い替えましょう。

さらに、「夕方になると目が充血する」という場合は、コンタクトレンズの長時間使用が原因と考えられます。コンタクトレンズが角膜をふさいで、目に酸素や栄養が不足している状態ですから、外して目を休ませるとよいでしょう。

菌による炎症が原因の場合

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充血が激しい時は、菌が原因と考えられる場合が多いので、早めに眼科医を受診し、抗菌作用を持った目薬で炎症が治まるのを待ちましょう。それでも症状が治らない場合は、ステロイド薬の目薬が処方されることもあります。

また、ウイルス性の結膜炎は、人に感染する危険性があるため、うつさないように気をつけましょう。

例えば、手洗いの徹底や、目を触った手であちこち触らない、人と同じタオルを使わない、などに注意しましょう。

花粉症が原因の場合

メガネ02

目についた花粉を取り除くのに、目を洗うのは効果的です。

ただ、目の表面は涙で保護されており、その涙と成分の異なる水道水などで目を洗うと、涙を洗い流して目の細胞を傷つけてしまいます。目を洗う場合は、市販されている人工涙液などを使うとよいでしょう。

きちんと睡眠をとるなど、目を休めるように心がけ、つらい時には、水で冷やしたタオルを目に乗せて冷やすことで、充血やかゆみが楽になるといわれています。

また、花粉などが目の中に溜まると、症状が悪化してしまうことがあるので、花粉症の時期にはコンタクトレンズではなくメガネを使用するとよいでしょう。目を花粉から守ることもできます。

肝臓の不調が原因の場合

健康診断

肝臓は大きく分けて、①物質の代謝、②解毒、③胆汁の生成という3つの働きをしています。体の中の「化学工場」のようなものです。

肝臓は、何らかの原因で障害を受けても神経がなく痛みを感じないため、症状として自覚できないことが多く、「沈黙の臓器」といわれています。

ただ、肝臓の異常は目の充血などに現れることが多く、特に白目が黄色い場合は黄疸といって、壊れた赤血球の成分が黄色く色素沈着しており、肝機能がかなり悪化している状態です。

定期健康診断の結果などで思い当たる節のある人は、早めに病院に行き医師に相談しましょう。

パソコンやスマートフォンなどでの目の酷使が原因の場合

パソコン作業01

パソコンやスマートフォンを使っている時には、目の動きが止まり、一点に集中しているため、瞬きの回数が通常の3分の2になるそうです。

目にはマイボーム腺という器官があり、瞬きをすると、ここから保護成分を分泌して目の表面に膜を作り、眼球の水分蒸発を防ぐ役割をしています。

ところが、この膜は10秒から15秒で隙間ができてしまうため、瞬きが少なくなると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイになってしまうのです。

パソコンに表示する文字の大きさを見やすくしたり、部屋の加湿を心がけると随分違います。また、休憩中に蒸しタオルを目の上に乗せると、目の疲れが取れるのでオススメです。

症状がひどい場合には、ドライアイ用の目薬が市販されているので、小まめに使用すると充血がおさまります。

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まとめ

目薬

今回は、目の充血についてまとめてみましたが、いかがでしたか?

ドライアイや結膜炎、目の疲れなど、充血が治らない原因にはいろいろあることが分かりました。

しかし、注意しなければならないのは、目の充血は、身体の防御反応であるということです。確かに目薬をさせば簡単に充血を解決できますが、むやみに充血を取り除くことは逆効果です。

それは、風邪で発熱しているのに、熱を下げる薬をのんで、身体がウィルスと戦うために起こしている反応を弱めてしまい、逆に風邪を長引かせることと同じです。目薬の使用が習慣化しないように気をつけてください。

大切なのは、充血の原因を取り除くことです。なかなか治らない場合は眼科医を受診して、適切な対処を心がけたいものですね。

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