肺に水がたまる原因は?症状や病気の可能性について

どこにせよ水が溜まるというのはとにかく重い病気に聞こえます。まず「肺がん」が恐ろしく感じられますが、肺に水がたまる原因は他にもあります。放っておくと肺がんに移行してしまう病気もあるので、早めの対策ができるように肺に水がたまる病気についてまとめました。

肺を健康に保つ方法もあるので、ぜひ取り組んで下さい。

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肺の仕組み

医療

鼻から空気が入ると、気道を通り左右の気管支に分かれて肺に到達します。気管支は奥に行けば行く程枝分かれしており、最終的に肺胞と呼ばれるぶどうの房のように丸が連なったような形の器官となります。肺胞の周りは毛細血管で包まれており、毛細血管を通じてガス交換を送る仕組みになっているのです。

房状の形体になっているのは、表面積を増やして効率よく酸素を取り込むためで、肺全体の一回の換気量が500ml程度、その中に肺胞は6億個にもなる程存在しています。これを全部広げるとテニスコート1面(40畳位)になると言われています。

テニスコート一面が胸の中に畳まれてうまいこと納められており、これを使って人間が日々呼吸をしているのです。

肋骨で包まれているエリアが胸腔、このうち心臓を含む部分と肺を除いた部分が胸膜腔と呼ばれます。

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肺に水が溜まる仕組み

ダイバー

肺に水が溜まっている、という診断が合った場合、肺の中に水がたまる病気であるか、肺の外に水がたまる「胸水」という状態であるかのどちらかであるといえます。

臓器は異常が生じた場合や機能不全に陥ると硬くなる傾向があり、臓器そのものが硬くなると、その中を通っている血管を圧迫する事になるので血管から水分が押し出されてしみ出して来ます。それが溜まるのが胸水、腹水などと呼ばれるもので、肺の中に溜まれば肺水腫となります。

肺は、前項で述べた通り、大きな枠組みである胸腔の中に袋状の肺があるような仕組みになっています。呼吸の際に肺は伸び縮みしますが、この際の摩擦を低減するため、もともと胸膜腔にはいくらかの水が存在しています。しかし、胸膜腔に水がたまった場合、その影響は空気袋である肺に出てしまいます。すると、肺はぺしゃんこになってしまいます。

つまり、肺に水が溜まった場合に起こる事としては、

  • 肺胞に水が溜まるとガス交換がうまく行われず呼吸困難になる
  • 胸膜腔に水が溜まると肺が圧迫されて容量が小さくなり呼吸困難になる

という2パターンがあるという事になります。

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肺に水が溜まる病気

ばらばら

肺の水が症状として現れる病気についてまとめました。他の病気から移行する場合や、併発する場合も多く見られるので、あてはまるものが一つでは無い場合もあります。

肺水腫

血液の中の液体成分が血管の外へしみ出し、肺の中に液体成分が溜まってしまう病気です。肺胞の中が水分で満たされてしまうため、酸素の取り込みが障害されます。

肺水腫は、心臓に原因があるものとそれ以外のものに分けられています。心臓に問題がある場合、血液を全身へ送り出す力が弱まり、血液が肺に溜まってしまう事がそもそもの原因になっています。心臓で問題が無い場合の肺水腫は、肺の毛細血管の異常によるものが多く見られます。肺の血管が病的な変化を起こすため液体成分がしみ出しやすくなり、水が溜まるようになります。

肺水腫の主な症状は呼吸困難で、仰向けに寝ると息苦しくなる傾向があります。進行するとチアノーゼや血圧の低下を招く事があります。

治療は利尿薬による水分除去を行いながら肺の炎症をしずめる事により行われます。その他、取り入れにくくなっている酸素を人工呼吸器などで補います。

肋膜炎

肋膜炎は、肺の炎症や肺のリンパ節で炎症が起こり、これが胸膜にまで広がって炎症を起こす病気です。結核をそもそもの原因にしているケースが最も多いですが、肺炎球菌や連鎖球菌などの菌や、各種ウイルス、カビ類、がんなどが原因となる場合もあります。

炎症が起こると、多くの場合肺の外側である胸膜腔内に水が溜まります。また、細菌感染を起こすと膿みが溜まる場合もあります。

症状としてはまず胸の痛みがあり、胸水が増加すると呼吸困難を起こします。発熱がある事もありますが、がん性の場合には熱がでない事があります。

じん肺

何年か前に「アスベスト」の話で耳にしたのがこのじん肺です。空気中には様々な粒子が飛んでいますが、多くはどこかで引っかかって体内に入らないようになっています。ところが、石綿のように非常に小さな粒子の場合、肺まで入ってしまい問題を引き起こすのです。

吸い込んでしまった粉塵は肺の中に沈着し、肺の繊維化や炎症を引き起こします。初期は無症状ですが、だんだんと呼吸の困難さや倦怠感が現れ、合併症として肺がんや結核を起こす事があります。

根本的な治療方法がないため、粉を吸い込みそうな作業の時にはしっかりと防塵マスクを着用するといった予防的な対策と、対処療法が主になります。

肺がん

肺がんが進行すると、胸膜への湿潤により毛細血管が傷つけられたり、炎症がひどくなる事で体液がどんどん出て来てしまい、これが溜まってしまいます。

また、手術の後などに一時的な増加が起こる事があります。がんの進行により水が溜まってしまった場合、既に進行状態にある事になり、胸水の排出をしながら経過を観察し、対処療法を続ける事となります。肺がんについては、肺がんの初期症状をチェック!咳や背中の痛みに要注意!を読んでおきましょう。

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肺に水が溜まるのを予防する方法

ジョギング

溜まった水が見えている訳ではないので、あ、そろそろ溜まったからなんとかしよう、というような対策は素人判断ではできません。重い病気が多く気がめいってしまいそうですが、そもそも炎症が起こらないように強い肺を保っておけばよいのです。健康な肺を保つための対策についてまとめました。

喫煙

当たり前の話ですが、煙草は肺に良くありません。吸わないのが一番良いのですが、吸っている場合もやめれば段々に肺はきれいになります。

禁煙すると大体2週間くらい後から呼吸が楽になり、半年くらいで咳の症状が出なくなると言われています。病気のリスクが非喫煙者と同程度になるまでに5~10年、人の細胞が全て入れ替わるには7年程かかると言われているので、今禁煙すれば7年後には肺がきれいになっているという事になります。

気の遠くなるような話ですが、肌がきれいになるといった効果もあるので、ぜひ取り組みたい所です。

運動

肺自体には筋肉はなく、横隔膜や肋骨、頸部や腹部の筋肉などの呼吸筋を使って呼吸をしています。この筋肉を鍛える事によって呼吸機能の維持や改善が起こり、健康な肺を作る事ができます。

呼吸筋を鍛えるためには有酸素運動がおすすめです。一度に長時間の運動をまとめてする必要はなく、10~15分を一日2回など、分けても効果に差はありません。

また、有酸素運動は2日続けて行わない方が良いという説もあるので、割とのんびりと取り組んでも効果が期待できます。

ハーブ

肺の健康によいハーブがあります。即効性があるものではありませんが、日々取り入れると意識を保つためにも役立ちそうです。比較的手に入りやすそうなものをまとめました。

  • オレガノ:免疫システムに必要な栄養素、殺菌成分を持っています。細菌に抵抗し、肺に入り込んだ有害物質で起こるアレルギーを予防します。
  • タイム:肺炎の原因となる細菌や真菌を取り除きます。
  • リコリス:肺の炎症を軽減し、痰の排出など肺のクリーニングに役立ちます。
  • ペパーミント:メントールの作用で気管支の筋肉をリラックスさせます。抗酸化物質を含み、有害物質の除去に役立ちます。
  • オオバコ:粘膜の炎症を緩和する力を持っています。肺の粘膜の分泌を促し、空咳を防止します。
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まとめ

肺の病気はなかなか眼に見えないため、水がたまって呼吸がしづらくなった時には比較的重い症状になっている事が多く見られます。水がたまった状態になる前にできるだけ予防対策を講じて置く用に気をつけましょう。

また、水が溜まってしまった場合も水を抜く治療などがあるので、おかしいと思ったら早めの医療機関受診をして下さい。

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