白血球が多い原因は?症状や病気の可能性について

皆さんは、健康診断で行った血液検査の結果、白血球の数が多いことがわかり、不安に思われた事があるのではないでしょうか?白血球の数の異常値が、全て白血病などの深刻な病気につながるわけではありませんが、白血球の数が正常値を超えるなんらかの原因があったということは確かな事です。

白血球のことをよく知れば、あなたが受け取った血液検査の結果から、あなたの体の状態がもっとよくわかるはず。今回は、白血球の基礎知識、そして白血球の数の増加の原因について紹介したいと思います。

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白血球の基礎知識

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まずは白血球について知っておきましょう。

白血球とは?

白血球は、人体の免疫を担当する細胞成分の1つです。外部から体内に入った細菌やウィルス、微生物などを取り込み、殺菌し処理するのです。白血球の働きは大変迅速で、体内に異物が侵入すると、すぐに確保しはじめます

そして細菌やウィルスが強力な場合、すぐに白血球数を増加させていくのです。異物と白血球の戦いは、侵入者を完全に倒すまで続きます。この状態の時に白血球の数が増加するのです。

白血球の種類

白血球は、骨髄で作られます。幹細胞と呼ばれる前駆細胞から発生した白血球は、成熟したあと5種類の白血球へと成長します。

  1. 好中球/Neutro…末梢血白血球の約50~60%を占める。細菌などの異物を食べ、殺菌する役目。ウィルスより細菌に対して力を発揮するため、増加した場合は、体のどこかで細菌による感染が考えられる。
  2. リンパ球Lymphocyte…末梢血白血球の30~40%を占める。免疫の働きに関係があり、非常に運動性の高い細胞です。リンパ球には、ヘルパーT細胞・キラーT細胞・B細胞・NK細胞などの細胞があります。ウィルス感染、細菌感染でリンパ球が増えます。又、リンパ腫・急性リンパ球性白血病などでもリンパ球が増加します
  3. 単球/Mono…末梢血白血球の約3~8%を占める。細菌などを取り込み消化する働き。感染症、膠原病、慢性骨髄単球性白血病、ホジキン病などで増加する。
  4. 好酸球/Eosino…末梢血白血球の約2~4%を占める。アレルギーに反応する。アトピー性皮膚炎、アレルギー疾患、膠原病、寄生虫の感染などで増加します。
  5. 好塩基球/Baso…末梢血白血球の約1%を占める。様々な炎症性反応やアレルギーなどに関係があります。血液中の悪いものを減らす働きをします

成人では、1日に約1,000億個の白血球が作られています。

白血球の病気には、上記の5種類の白血球の1種類だけが関与しているものもあれば、複数又は、5種類全てが関与する病気もあります。

あなたがされた血液検査にもよりますが、白血球数(WBC)の他に、白血球像という項目名があれば、そこに5種類の白血球の比率の結果が出ているので、結果の横に記載されている基準値を参考にして、あなたの結果をチェックしてみて下さい。

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白血球数と病気の関係

血液検査の中で、WBC(白血球)検査の目的は、感染症の可能性免疫力の低下の可能性慢性骨髄性白血病の可能性造血機能の働きを確認するためです。

白血球の数からあなたの体の状態がわかるのです。しかしながら、白血球数は、日によっても数値が大きく変わることもあれば、個人差も大きいため、一概に基準値を決めるのは大変難しいことです。

血液検査の結果で、白血球が多いや少ないは、基準値をベースとした見方であり、その基準値は、検査機関や成書ごとに設定差があるので気をつけて下さい。

白血球の数が少ない3,000/µl以下…悪性貧血、がんの骨髄転移、再生不良性貧血やエイズなどの可能性があります。

正常の白血球数3,500-9,500/µl (内科学の代表的な教科書より参照)

白血球の数が多い10,000-50,000/µl…自己免疫疾患の方、感染症、薬物中毒、白血病、ストレス、喫煙などから白血球の数が増えた場合などは、だいたいこのあたりの白血球の値がでます。

白血球の数がかなり多い50,000/µl以上…白血球を作る骨髄に何らかの問題が起こっている状態です。白血病、敗血症、悪性腫瘍などが考えられます。

白血球数の数値だけでは確定診断はできません。目安として見て下さい。 

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白血球数の増加の原因

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では、どういった原因で白血球は増加するのでしょうか。

主な原因

  • 外傷
  • 扁桃腺炎
  • 肺炎
  • 腎盂腎炎(じんうじんえん)
  • 気管支炎
  • 膀胱炎
  • 虫垂炎
  • 風邪
  • インフルエンザ
  • 喘息
  • 鼻炎
  • アトピー性皮膚炎
  • 食物や植物アレルギー など

一時的なもの

  • 運動:血液検査の前に運動すると白血球の数が増えます。血液検査を受ける前は、なるべく運動はさけて静かにしておいて下さい。
  • ストレス/疲れ:1ヶ月未満の短期的なストレスから白血球の数が多くなる場合があります。反対に長期的なストレスからは、白血球の数が少なくなることもあります。

その他

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  • ヘビースモーカー気管や気管支に慢性の炎症が起こるため、白血球が30%ほど増える傾向がある。又、動脈硬化の可能性もあります。
  • 妊婦:白血球数が10000/μl〜12000/μlは高い数値の範囲に入りますが、妊娠中はこれぐらいの値を継続的に示すことがあります。
  • 体質体質により白血球の数が正常値よりも多い、又は少ない人が5%ほどいるとされています。
  • ステロイド剤の内服喘息や膠原病などで薬を内服している場合、白血球の数が増加します。

気をつけたい原因

・白血病

みなさんが、白血球の数が基準より高いと聞き、まず心配されるのがこの白血病ではないでしょうか?白血病とは簡単に言うと、血液のがんです。がんが増殖と共に炎症を起こします。

炎症が起こると炎症性の物質が発生します、そこに白血球が登場し攻撃するので、白血球数が増加するのです。 白血病の初期症状として白血球数の変化が見られます。

もちろん個人差はありますが、白血病の初期には、白血球数が20,000/µl以上になることがしばしばあります。白血病で白血球の数が減少することも初期にみられることですが、大部分が白血球の増加を示します。

白血病の早期症状

  • 最近、貧血気味だ
  • 最近、動悸がする
  • 息切れしやすい
  • 微熱が続く。高熱も時々出る
  • 青あざが知らないうちに出来ている
  • 歯磨きの時、歯茎からの出血が多い
  • 首筋や脇下にグリグリとしたシコリを感じる
  • 膨満感を覚えるようになった

2週間程、上記の症状が続くと要注意です。病院での検査をお勧めします。

・尿毒症

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尿毒症は、腎機能が低下することにより、通常は尿と共に排泄されるべき尿素やその他の老廃物が血液中に残ってしまいます。尿毒症が進行すると白血球数の増加だけでなく様々な症状が現れます。

  • 意識障害
  • けいれん
  • 顔のむくみ
  • 頭痛・めまい
  • 皮膚のかゆみ
  • 食欲不振
  • 視力の低下
  • 呼吸困難・息切れ
  • 不眠
  • 尿臭
  • 歯肉出血
  • 味覚異常
  • 吐き気
  • 下痢  など

尿毒症は、治療を受けずにいると死に至る場合もある大変危険な病気ですので、思い当たる症状が複数ある場合は、出来るだけ早く病院で診察を受けて下さい。

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まとめ

いかがでしたか?白血球について多くのことを知っていただけたことと思います。白血球の数が正常値より少し多いからとやみくもに驚く必要はありません。まずは、原因となるものに身に覚えが無いか考えてみて下さい。

そして、深刻な病気の症状と同じ症状がしばらく続くようであれば速やかに病院で診察を受けるようにしましょう。病気でなかったとしても、1年に1回の健康診断での血液検査は大変重要です。検査の結果からわかる数値で、可能性のある病気や疾患をみつけたり、あなたの生活習慣をも見直す事ができるのです。ぜひこれを機会に年に一回は血液検査を受けるようにして下さい。

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