外耳炎の治し方を紹介!症状によって変わる治療方法とは?

耳の病気にもいろいろありますが、皆さんは「外耳炎」を知っていますか?聞きなれない方もいるかと思いますが、耳の穴から鼓膜までの部分を外耳道と言い、この部分に炎症が起きる外耳の感染症のことを外耳炎と言います。

誰でも外耳炎を発症する可能性があるくらい日常生活とかかわりがありますのでぜひ知っていてほしい病気です。それでは外耳炎について詳しく説明していきましょう。

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外耳炎の種類と原因

うさぎ_耳

外耳炎には様々な種類があるので、どのようなものがあるのかを知っておきましょう。

①限局性外耳道炎

ついつい気持ちよくてやりすぎてしまう耳かきですが、耳かきや爪で引っ掻いて傷つけてしまったことにより、傷ついた部分がばい菌に感染し発症します。

②びまん性外耳道炎

整髪料やヘアカラー、汚水、湿疹などが原因で炎症が外耳道全体に広がっている状態です。びまん性とは、病変が広範囲に広がっている状態を言います。

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外耳炎の症状

うし_耳

外耳炎になると、耳が詰まったような感じで強い痛みがでます。耳たぶを引っ張ったり、耳の周辺を押したりするとさらに痛みが増します。また食事をしたり飲み物を飲んだりすると、顎が動くため痛みを強く感じます。痛みが酷くなると顎が動かせないくらいになってしまいます。

その他、ヒリヒリしたりかゆみがでることもありますが、酷い場合はリンパ腺が腫れて耳だれがでることもあります。また、悪性になると骨にまで広がり内臓や体内の組織にまで影響しますので早めの治療が必要です。

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中耳炎と内耳炎との違い

きりん_耳

外耳炎が鼓膜から外側の部分の炎症であるならば、中耳炎と内耳炎は鼓膜から内側の部分に起きる炎症ということになりますが、違いは何でしょうか?簡単に説明します。

中耳は鼓膜、耳小骨、中耳腔から成っており音を伝える働きがあります。中耳炎になる原因は、風邪やインフルエンザなどの菌によるものです。

内耳は中耳の奥の部分で、三半規管や蝸牛と呼ばれる聴覚を司る感覚器官があります。内耳炎の原因は、中耳炎の炎症が内耳にまで及んでしまった場合と、インフルエンザやはしかのウイルスから感染して起こる場合があります。

中耳炎や内耳炎の原因が、自分ではコントロールできない風邪菌などによるものなのに対し、外耳炎は耳掃除のやりすぎが原因ということは…そう、耳掃除の回数を少なくしたりやりすぎなければ防げるものなのです。

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外耳炎の治療法

では、外耳炎になった場合はどのようにして対処するのが良いかを紹介します。

自然治癒

リス_耳2

軽い症状の場合、放置していても自然に治ります。耳に刺激を与えないようにしていれば、2日程度で痛みや耳だれも自然に治まります。触らないことが一番の治療法なんですね。

人間の指は思っている以上に汚れているため、症状が治まったからといって耳かきを再開したり指で患部を触るなど絶対NGです!3日以上症状が続くようであれば必ず耳鼻科へ行きましょう。

中には自分で患部を消毒しようと綿棒で消毒薬を塗る人がいますが、絶対にやってはいけません!外耳の皮膚は思っている以上に薄いため、綿棒を擦りつけるだけで傷だらけになってしまうのです。そのせいで痛みが酷くなることもありますので、十分に注意してください。

また、お風呂に入るときには耳に水やシャンプーなどが入らないように耳栓を使うことをお勧めします。プールも同様です。外耳炎はプールで泳いだ後に多く発症することから「スイマーズイヤー」とも呼ばれています。

ですから、完治しないうちに汚れた水で患部が刺激されると、炎症が酷くなる可能性が高いので入らないのが一番良いといえます。どうしても入る場合は水泳用の耳栓を使うなど耳を守るようにしてください。なるべく耳を乾燥した状態で保つことが大切です。

ただ、耳栓も清潔にしていないと外耳炎を悪化させてしまうため、こまめにお手入れをしたり新しいものと取り替えるようにしてください。耳に負担をかけないよう、自分の耳に合った耳栓を選ぶようにしましょう。

耳鼻科での治療

犬_耳2

最初に吸引機などで外耳の分泌物を取り除きます。これだけで詰まった感じや炎症が治まることもあるため治ったと勘違いすることが多いのですが、ここからが治療の始まりです。

次に患部をステロイド薬で消毒し、薬を塗ります。抗生物質の入った薬を処方してもらい、経過を見ます。一度の治療で、炎症が治まったのを完治したと勘違いする人も多くいます。そのため、治りかけの状態で耳かきを再開してしまい、さらに悪化させてしまうのです。

外耳炎は原因によっては治癒までに時間がかかるケースがありますので、慢性化しないよう十分注意が必要です。

頭皮に問題がある場合

頭皮に湿疹があったり、大量のフケやかゆみがある場合、頭皮に発生しているばい菌が外耳に入り込み炎症を起こしている可能性があります。

この状態では外耳炎の治療だけを行っても完治しませんので、皮膚科に行って頭皮の問題を解消する必要があります。

膿が出ている場合

外耳炎が進行している状態です。切開して膿をすべて取り除く必要があります。

悪性の場合

悪性外耳道炎は感染症が頭蓋骨にまで広がったもので、命にかかわります。糖尿病の方や免疫力の低下している人に多く見られます。

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外耳炎の予防について

アンテロープ_耳

外耳炎の原因は耳を触りすぎること、耳掃除のやりすぎは禁物です。特にお風呂上りに毎日やってしまう方は要注意!

実は耳垢は耳のために大切なものだったんです。

耳垢とは

耳垢には乾燥しているタイプと粘り気のあるタイプがあります。

耳垢は新陳代謝によって皮膚から剥がれ落ちた表皮細胞や、耳垢腺から分泌される分泌液のほか、ゴミ、埃、耳毛などが混ざり合ってできています。

②耳垢の役割

耳垢にも役割があることをご存知ですか?ただ汚れが溜まっているだけではないんです。

耳垢は酸性なので細菌やカビの発生を抑える抗菌作用がある他、含まれている蛋白分解酵素により殺菌効果もあります。また耳垢には脂肪も含まれており、これによって乾燥を防ぎ外耳の表面を守っているのです。

③耳掃除は必要?

耳垢の役割を聞くと耳掃除は不要とも考えられますが、耳掃除をしなければ耳垢が溜まって耳がふさがれてしまうので、やり過ぎない程度にお掃除しましょう。

綿棒で耳掃除をする場合、耳垢を奥に押し込んでしまわないよう注意してください。耳垢を奥に押し込んでしまうと耳垢塞栓という病気になる可能性があります。耳垢が耳の奥に詰まってしまった場合はすぐに病院に行きましょう。

④耳鼻科で耳掃除

耳垢が奥に詰まってしまった場合や、耳が聞こえ辛くなった場合は耳鼻科で耳掃除をしてもらうとすっきりしますよ。耳もよく聞こえるようになるので行ってみてください。

保険が利くので1,000円くらいでやってもらえます。

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まとめ

リス_耳

外耳炎の種類

・極限性外耳道炎
・びまん性外耳道炎

原因

・耳かきや爪の引っ掻き傷
・整髪料、ヘアカラー、汚水による炎症

症状

・痛みや耳だれ、かゆみ、ひりひり

治療法

・自然治癒
・耳鼻科で治療を受ける
・皮膚科を受診する

以上がまとめになります。

外耳炎を引き起こす原因は日常生活で無意識に行っていることが多くありますので、誰でも発症するリスクがあります。自然治癒するからといって油断せずに痛みや違和感を感じたら耳鼻科に行って診察してもらうことが大切です。

また、外耳炎は再発しやすいので必ず完治するまで通院・治療を続けてください。

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