耳垢が多い原因は?対処法や正しい除去方法について!

普段の生活の中で耳を掃除する機会ってそう多くはないですよね。それゆえに、耳が痒くなって綿棒とかで掃除しているときはなんともいえない気持ち良さがあります。

「ついグリグリと奥まで」なんて方も多いのでは?

ただ、頻繁に掃除するところではないからこそ耳掃除したときに耳垢が多いと、つい気になってしまうものだと思います。みなさんの中にも、耳垢が多いことを気にしている方も多いのではないでしょうか?

そこで今回は、なぜ耳垢が多くなってしまうのか。その原因と対策についてまとめていきます!

スポンサーリンク

耳垢って?

耳ー1

さて、耳垢って聞くとどうしても汚いイメージですが耳垢ってなぜ出てくるのでしょうか。

まずは、耳垢の正体についてまとめていきます。

耳垢の正体は何?

耳垢にはそもそも、乾性耳垢湿性耳垢の2種類あります。

乾性耳垢は、字の通りパサパサした耳垢なのですが、それに対して湿性耳垢はねっとりと水分を含んでいる耳垢のことをいいます。

ちなみに日本人の場合、耳垢のうち、前者の乾性耳垢が8割を占めているといわれています。

ではこの耳垢は、何から出てきているのでしょうか?

耳垢は主に、剥離した角化表皮細胞・外から侵入してきたチリやホコリ・皮脂腺、耳垢線からの分泌液が混合したものなのです。

先ほど、湿性耳垢は水分を含んでいるものだといいましたが、この皮脂腺・耳垢線からの分泌液が多い場合、湿性耳垢が出てきてしまいます。

こうやって解説すると、なんだか汚い感じがしますね。

みなさんもパッと聞くと、やっぱり耳掃除って大事なんだなって思いますよね?ただ、耳垢にも実は大事な役割があるんです。

耳垢はとればいいものでもない?

ここで「耳垢」の持つ大事な役割についてもお話ししておきます。耳垢には主に、粘膜の保護と抗菌作用の2つの役割があります。

耳垢には、「リゾチーム」という成分を含んでいるのですが、このリゾチームは主に抗菌作用を持っているもので、外から侵入してきたチリやホコリといった菌から守る作用があるのです。

また、保護の役割についてですが、耳の中の外耳道の表皮は細く薄い皮膚細胞でできています。よく「耳は敏感だから、刺激を強めていじるとすぐ傷める」っていいますよね。

それは、耳の中の表皮が薄くてかなり敏感だからなのです。

今お話ししたように、耳垢には表皮を保護し乾燥を防ぐ役割も持っています。そう。みなさんもお気づきだと思いますが、耳垢はとればいいというものではないのです。

耳掃除をしすぎてしまうと、簡単に傷めてしまうので気をつけましょうね!

耳垢と咳

耳掃除をしていると、かゆみが取れる感覚のせいでついつい深いとこまでグイグリやっちゃいますよね。

しかし、耳垢は耳の入り口から1cmのとこに多く存在しているといわれています。耳の奥には、実はほとんど耳垢はないのです。

にも関わらず奥の方までグリグリしてしまうと、耳の奥の方の迷走神経を傷つけることになってしまいます。そのとき、迷走神経まで届いてしまうと咳が出てしまうなどの反応があると思います。

迷走神経には痰などの汚れを排出する役割があるので、刺激されることによって吐き出そうとする反応がでるため、それによって咳が出てしまうのです。

決して風邪をひいたわけではないので安心してほしいのですが、奥の方には耳垢はあまりないので、あまりグリグリしすぎないように注意しましょう。

変に奥まで掃除すると、神経を傷つけることにもなってしまいますよ!

スポンサーリンク

なぜ耳垢は多くなってしまうのか

なんで

ではさっそく本題ですが、なぜ耳垢は多くなってしまうのでしょうか?

耳掃除をしすぎてしまっている

散々お話しした通り、耳掃除をしすぎてしまうことも耳垢を増やしてしまう一つの原因です。

先ほど「耳垢の正体は何?」のとこでもお話ししましたが、耳垢には表皮の保護や抗菌作用を発揮するといった役割があるのです。

耳掃除をしすぎると、簡単にいえば皮膚を傷つけてしまうのです。そうすると、傷ついた表皮細胞は新しい組織を作っていくため古い細胞を剥離していくのです。

そして、その際にできた耳垢が気になりまた耳掃除をして皮膚を傷つけてしまう。このような悪循環にはまり、同じことを繰り返してしまう恐れがあるのです。

つまり、耳掃除をしすぎてこれらの垢を排除してしまうと、保護する役割を持つものがなくなってしまうわけですから、当然耳垢が多く出てきてしまいます。

耳垢は皮膚を保護するためにも存在しているので、つい気になって取りすぎてしまうと、せっかく作られていた保護組織を自ら壊すことにもなってしまいます。

ですので、みなさんも注意が必要です。

プールの食塩水などが耳に入ってしまう

よくプールや海に入ったときに、水が耳や口の中に入ってしまうことはよくある話ですよね。

みなさんもご存知かもしれませんが、食塩水などのプールに使用されている薬品はあまり体によくないといわれています。

しかし大きな問題は、耳掃除などをして、外耳道が傷つけられているときに、食塩水などの菌がついた水が侵入してしまうことなんです。

傷を負っているところにさらに細菌が入りこんでしまうわけですから、プールや海の水には要注意です。

それによって耳垢が増えてしまい、下手すると中耳炎などを患う可能性すらあります。

プールや海に行くなとはもちろんいいませんが、耳垢が多いことが気になっている方は、海水浴が終わったらすぐに中の水をしっかり抜くなどの対策をすることも大事なポイントですね!

ホコリや空気の汚いところに身をおく

筆者は、鼻炎の症状はないのですが、海外に旅行したときはなぜかよく耳が痒くなります。

未だに本当の原因はわかんないのですが、おそらくその原因は環境が変化し、空気が汚くホコリやチリが耳に入りこんでしまうからだと思います。

外部から侵入するチリやホコリが多いことによって、皮脂腺や耳垢線からの分泌量も増えてしまうので、それに比例して耳垢も増えてしまうんですね。

もしみなさんの中にもこのような反応があてはまる方がいらっしゃれば、耳あてなどをしてホコリの侵入を防ぐことを強くオススメします!

このような環境に身をおいたときは、外部からの細菌の侵入を防ぐことが一番重要になります。

ですので、ホコリが多いようなところに行くときはぜひ気をつけてください!

脂漏性皮膚炎

「どうしても耳垢が多くて気になる。」あるいは、「耳垢が多い状態がかなり長く続いていて心配だ」という方もいらっしゃるでしょう。

脂漏性皮膚炎は、頭や顔、胸などの汗が溜まりやすいところに炎症ができてしまうことをいうのですが、耳垢が多くなってしまうことも症状の一つであるのです。

ただ、脂漏性皮膚炎の場合、片耳ではなく両耳に垢が溜まりやすくなるという特徴があります。

もしも「毎日耳掃除しても耳垢が多い」という状態が続けば、脂漏性皮膚炎であることも十分に考えられます。

そんなときは、放置せずになるべくいち早く耳鼻科で診てもらいましょう。「放置していたら症状がさらに悪くなった!」ってことは絶対に避けましょうね。

耳自体に疾患がある

耳垢が多いことの原因の一つに、耳に疾患を持っていることも考えられます。主な疾患の代表例として、外鼻道炎耳垢栓塞が考えられます。

外鼻道炎は、外耳炎の一つで、耳掃除のやりすぎによって発症してしまう病気の一つです。耳垢をとりすぎてしまうことによって、湿疹ができてしまい、耳の中にさらに痒みを感じてしまうという症状があります。

耳垢栓塞という疾患は、耳垢が大量に固まってしまい、耳の中に詰まってしまうものです。症状として、耳の中がこもったような感じになり、自分の声が頭の中で響くような感覚があります。また、耳垢が固まりとなってしまうことで、そこからカビや菌が繁殖し感染してしまうため、とても恐ろしい疾患です。

どちらも要注意です。

耳に疾患があるというと、中耳炎とかがすぐに思い浮かぶかもしれませんが、油断してはいけません。

これらの症状に当てはまり、気になる方はぜひ耳鼻科を受診してみてください。

スポンサーリンク

正しい耳掃除のやり方

耳掃除 コツ

耳垢が増えてしまう原因についてまとめてきました。では一体、どうやって耳掃除をするのが正しいのでしょうか?

さっそく見ていきたいと思います。

ペースを守る

耳掃除の適度な周期は1~2週間に一度だといわれています。ですので、月に3,4回くらいが適当な回数だと思います。

毎日掃除する必要はなく、忘れていた頃に耳掃除するくらいの感覚がベストかもしれませんね。

ちなみに、よく綿棒と耳かきどっちを使えばいいのか?

という質問がありますが、筆者は綿棒を使うことをオススメします。綿棒は使い捨てのものなので、耳かきに比べて衛生面で安全であるからです。

そして耳かきはつっかえてしまったときに皮膚を傷めやすいです。そのリスクを防ぐためにも綿棒が最適であるといえます。

両手で優しく掃除する

耳掃除をするときはついつい、片手で綿棒をツっコんでグリグリやってしまいがちですが、オススメの掃除の仕方は

①掃除する方の耳に綿棒を少しだけ入れる

②綿棒を持っていない方の手で、掃除する方の耳タブを引っ張る

(このとき、掃除する範囲を広げるため)

③綿棒を軽く持ち、耳垢をすくい上げるような感じでソフトに掃除する

これを左右行うことで、耳を傷つけることなく綺麗にすることが可能です。

みなさんはどうですか?強く掃除しすぎていないですか?

もう一回自分のやり方を見直して、それが耳垢を増やすきっかけになってしまってないか振り返ってみましょう。

正しい耳掃除については、耳掃除のコツはある?頻度や正しいやり方について!を読んでおきましょう。

スポンサーリンク

まとめ

幸せ

みなさんもつい耳掃除が癖になってしまい、かなり深くまでやってしまうこともあると思います。

しかし、一歩間違えると疾患や耳垢を増やす原因になってしまうので注意が必要です。

ただ掃除しているだけなのに、それが結果的に耳垢を増やし、外耳炎を招いてしまう恐れがあります。

そうならないためにも、耳掃除の適度なペースを守り、正しい方法で掃除することを常に心掛けましょう!

関連記事として、

耳の毛の処理方法は?脱毛やカッターを使用すべき?

耳の中がかゆい原因は?病気の可能性について!

耳に水が入った時の対処方法!病気と勘違いしてない?

これらの記事も合わせてお読みください!

スポンサーリンク

シェアする

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

フォローする