ゲルマニウムの効果とは?血液や骨に良いのは本当なの?

すいへーりーべぼくのふね………みなさん、元素の周期表、覚えてますか?その中の14族に属する元素Ge、ゲルマニウムについて、今回はお話しします。

ゲルマニウム入浴、ゲルマニウムネックレス、ゲルマニウム小顔ローラー……などなど!いろんな美容、健康グッズに使われている元素になります。

でも、ゲルマニウムって一体どんなもの?どんな効果があるの?あなたは知っているでしょうか?

そして、同じくゲルマニウムで検索してみると、健康や美容効果の根拠はないとする記事もヒットします。一体、何が本当で何が間違いなのか?

今回は、ゲルマニウムについて中立の立場から紹介します。

文系女子でもわかりやすい!?ゲルマニウムについて

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まず、名前は聞いたことあるけど、そもそもゲルマニウムってなに?という方のために。ゲルマニウムについての簡単な紹介からしていきます。

ゲルマニウムとは

ゲルマニウムとは、原子番号32の元素のことです。

1886年に、ドイツのウィンクラーという人が発見しました。この人は他にもコバルトやニッケルなどの研究もしています。

また、ゲルマニウムは、半導体の性質を持ちます。物質には電気をとおす「導体」と電気をとおさない「絶縁体」があり、半導体は、その中間の性質をもちます。

つまり、温度や、他の元素などを混ぜ合わせることなどで電気を通しやすくできるのです。これにより、現在は同じく半導体であるシリコンに主役の座を奪われつつありますが、かつてはトランジスターや、ダイオードなどに利用されました。

さらに、ゲルマニウムには無機ゲルマニウムと、有機ゲルマニウムがあります。以下にそれぞれの特徴をまとめてみました。

●無機ゲルマニウム

無機ゲルマニウムは、非常に毒性とされています。誤って服用してしまい、死亡事故が起きたこともあるそうです。

無機ゲルマニウムは、水に溶けないので排出されずに体内に蓄積してしまうのです。ただし、外部的に利用するのは問題なく、ネックレスや粒貼り付け型のゲルマニウムとして利用されているものになります。

身体に流れている微弱な電流をコントロールして、ストレスなどで疲れている身体を整えてくれる効果があります。

無機ゲルマニウムは石炭や銀の中に僅かに含まれていて、地球上の地殻から広い分布で存在しています。

●有機ゲルマニウム

物質の中にゲルマニウム元素を取り込んでいる有機物のことで、植物などにも含有されています。特に漢方には大変多く含まれているそうです。

また、石炭から純度の高い有機ゲルマニウムの合成を成功させた例があります。この有機ゲルマニウムは、研究の第一人者、浅井博士の名前を冠してアサイゲルマニウムと名付けられ、特許を取得しています。

このゲルマニウムは体外に糞尿として排出され、蓄積性はなく、また、各種毒性試験もパスし、毒性の含有がないことを確認されています。

ただし、他の有機ゲルマニウムに関しては、プロパゲルマニウムをB型慢性肝炎の治療として内服しますが、それ以外の有機ゲルマニウムについては安全性などは確認されていません。

また、ゲルマニウム不足による体調の不具合などは未だ報告がないとされ、積極的に摂取するのは賢明でないともいわれています。

有機ゲルマニウムの利用方法はゲルマニウム温浴などが身近な例です。

有機物と無機物の違いって?

有機無機などと色々出てきましたが、簡単にこの二つの性質を説明したいと思います。

有機物は微生物から人間や植物まですべての生物の身体の中で作り出されている物質は有機物。それ以外の物を無機物と言います。

調べると化学的な話があれこれ出てきましたが、簡単にまとめるとこういうことのようです。

ゲルマニウムの効果とは?

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以下は、ゲルマニウム商品を販売している業者さんのページから抜粋した、ゲルマニウムの効果です。

これが本当であれば、ものすごい万能な効果を秘めた物質だといえるでしょう。

●骨代謝調整ホルモンのバランスを整える

骨は一度形成されるとそのままずっとその細胞が骨を形成し続けるわけではありません。皮膚や脂肪の細胞と同じように代謝をして常に新しい細胞を形成して骨の強度を保っています。

骨代謝の活動が減少してしまうと骨粗鬆症になってしまい、骨がスカスカの状値になり折れやすくなります。

この場合に有効になるのは有機ゲルマニウムです。経口摂取でサプリメントなどで摂取することで骨芽細胞の活性化と抑制の両方の効果で、機能が低下していても過剰に働いていてもバランスを整えてくれる効果があります。

つまり骨の量を増やす、強度を高めるという効果を得ることが出来るという事になります。

●がん予防

=免疫を活性化させることで、中期のがんの腫瘍縮小や転移抑制も報告されているとのことです。

有機ゲルマニウムが活性化するのはT細胞という細胞の働きです。このT細胞からはNK細胞(ナチュラルキラー細胞)とマクロファージという免疫細胞が作られます。

この二つの細胞ががん細胞の集合体となる前に、細胞を捕食し撃退してくれるお陰でがんが発生しづらくなるという効果があります。

有機ゲルマニウムの良いところは健康食品として利用されている点で、抗がん剤のように強い副作用が無い点にあります。

●高血圧予防

=緊張した血管をほぐし、さらに血液も再生するそうです。高血圧のほか、動脈硬化、脳梗塞にも効果があるということです。

などなど。これらの効果が本当であれば、医者いらずですね。

ストレスの改善効果

身体が疲労しているとき、人間の身体に微弱に流れている電流はプラス電子に偏っていきます。

これを無機ゲルマニウムの働きによってマイナス電子に変換することで疲れやストレスが軽減することが明らかになりました。

高知大学での研究の報告ではゲルマニウム製のネックレス製品を使用している人の13人中12人に、ストレスを感じている時に増える唾液中のアミラーゼの量が減少した事が報告されています。

科学的根拠を挙げた研究機関は、半導体の効果のあるゲルマニウムが皮膚上から電子の流れを変え血液の促進と免疫作用の活性化をしたことでストレスレベルが低下したとかんがえられる。と報告しています。

肌の調子を整える

ゲルマ温浴や美顔ローラーなどでもゲルマニウムは使用されていますよね。あれの効果について紹介します。

結果から言うと肌の代謝や修復を促して、お肌の調子を良くする効果があります。

無機ゲルマニウムは外側からはだの汗の代謝などを促しデトックス効果があるので小顔効果が期待できると言われています。

入浴剤に含まれているのは有機ゲルマニウムで、肌の角質層という最も表面に当たる部分を修復して保湿力を高める効果があります。

ゲルマニウムの扱い方について

まずおさらいとしてゲルマニウムで摂取が可能なのは有機ゲルマニウム、経口摂取してはいけなくて身体に付けて利用するのが無機ゲルマニウムですが、有機ゲルマニウムはどのようにして摂取すれば良いのでしょうか?また無機ゲルマニウムはどう扱えば良いのでしょうか?

誤った摂取方法や装着方法にならないように使用方法について紹介します。

摂取量について

有機ゲルマニウムは水溶性の性質を持っているため、身体の中に溶け出して24時間〜48時間で排出されてしまいます。

他の薬との併用や常用使用での副作用についても報告されていません。ゲルマニウムが最も蓄積されるのは脾臓です。脾臓にはリンパ球などの免疫細胞を成熟させる場所でもあります。

健康が目的で摂取している場合は・・・1日 250mg~1g

病気の治療を目的に使用している場合は・・・1日 1g~2g 場合により3g

の量を目安に摂取すると良いでしょう。

装着方法について

無機ゲルマニウムの装着方法について紹介します。

ゲルマニウムの商品にはネックレス製のものや美顔ローラーなどの商品が存在します。これらの使用方法について細かくは製品ごとに異なるのでそれぞれの使用指南書を参考にしてほしいのですが、ゲルマニウム製品を製造している会社からは以下の様に回答が出ています。

特に1日何時間のという使用限度はありません。何時間でも使用して頂いても結構です。しかし初めて使用される方については6時間程度から初めて健康への影響を様子見しながら徐々に身体に慣れさしていった方がより安全でしょう。

また妊娠中の女性や病気を持っている人については掛かり付けの医師に相談するように呼びかけられています。現段階で何か被害が報告されているわけではありませんが、特に妊娠初期、不安定気、出産間際の場合には必ず相談した方が良いでしょう。

注意点

注意点としては、ゲルマニウムは過去に劣悪な商品が出回っていたことからも理解るように、現在もそのような商品が出回っている可能性があるので注意しなければならないというところです。

特に経口摂取する場合は注意が必要ですし、装着タイプの商品でも良いものは数万円もする高額な商品となります。

そこに紛れて劣悪品が出回ってくる事も考えられますので十分注意して購入するようにしましょう。

ネックレスなどを買うときは大手の企業の物を購入すること、高純度99.99999%以上(セブンナイン)と言われる純度の高い商品を選ぶことと、P型とN型と呼ばれる中でN型に当たるものを選択することをおすすめします。

ゲルマニウムブームの到来と再燃

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そんなゲルマニウムが、世に注目を浴びたのは昭和42年のこと。有機ゲルマニウムの欄で、チラっと登場した浅井博士。この博士の研究、発表をもとに、様々な業者がこぞって開発に乗り出しました。

しかし、中にはゲルマニウムを用いた医療器具として、認定をしっかり受けている商品もありますが、儲けを第一にした粗悪品も出回りました。

たとえば、毒性のある無機ゲルマニウムを有機ゲルマニウムと偽って飲用販売したり、最悪な場合では、半導体のゲルマニウムを粉末にし、飲用させるなどして、死亡者が出ています。これは、日本だけでなく、海外でも取り上げられるなど、非常に大きな問題になりました。

そのようなことからゲルマニウムブームは一旦下火になりましたが、その後、有名人らが着用し、ブームが再燃するのです。

しかし、ここでもまた粗悪な商品をネットなどで販売する業者が横行。

「ゲルマニウム〇〇%含有」と、高含有率を宣伝文句にしているのに、それよりかなり低い割合しか含まれていなかったり、さらに悪い業者だと、健康食品などを販売したものの全くゲルマニウムが含まれていないケースもあったようです。

また、宣伝文句に「がんに効く」「疲れが取れる」などの医学的根拠のない表記をし、さらにその表示が薬事法違反に抵触するとして、国民生活センターなどに指摘されるなど、あまりいいイメージを持たれていないようです。

いまでは、ネットの一部で「ゲルマニウム療法=似非(擬似)科学」との声が高らかに響く一方、メーカーや業界関係者は必死に火消しをしている状況です。
これにより、消費者である我々は、一体なにが本当で、なにが間違いなのか?真実がわからなくなってしまっています。

2009年、国民生活センターからの改善要望について

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調べたところ、様々な記事で、ゲルマニウムは擬似科学だと書かれていました。

もともと、このような健康商材に懐疑的なユーザーもいるでしょうが、一番はやはり行政から改善要望が入ったことで疑問視した人が多いと思います。

今から少し遡って2009年のことです。

指導文には、たしかに効果を疑わざるを得ない文言が盛り込まれています。例を何個かあげてみましょう。

まず冒頭部。「ゲルマニウムを使用したアクセサリーについての相談が2004年度から5年間で2,309件」、「18%(416件)は「効果がない」、「効果があるか疑問」、「ゲルマニウム含有量が知りたい」等の「品質・機能」に関する相談」と、あります。

ものすごい数の相談件数ですよね。5年間というと、たかだか1800日とちょっとなのに、2300件超の相談件数。1日1人以上は相談しているということです。

実際に使った人の声を見てみると、「ゲルマニウムの販売ブースで血液検査の結果、病気になると言われ、怖くなりゲルマニウムを買ったが効果が感じられない」「通販で腰痛に効くと聞いて買ったが効果がない」……などなど。言われたような効果がなく、返品したい、という相談が多いようですね。

また、「含有量が多かったので買ったが、値段が安く、本当にそれだけの量が入っているか調べて欲しい」という相談もありました。

そのような相談を受けて、様々な調査や試験を行い、その情報を提供しました。調査内容は含有率や、ブレスレットなどの素材、宣伝文句など、多岐に渡ります。

その結果、センターでは消費者に向けて「健康への効果は、根拠となる科学的データが確認がとれなかった。(省略)健康への効果を期待すべきでない」と、喚起しました。また、業界全体にも3項目の改善要望を出しました。

当時、ニュースにもなったので知っている方も多いかもしれません。
(なお、調査対象は体にいいとイメージをさせる、高純度のマグネシウムを使用している旨の表記がある、販売価格15,000円未満のゲルマニウムブレスレット12銘柄です。)

ゲルマニウムが擬似科学だという方々は、このニュースを持ってきて、ゲルマニウムはやはり科学的でないという論調の方が多い印象です。

「32度理論てなんだ?」擬似科学派の言い分

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それともう1つ、擬似科学派のユーザーの意見を聞いてみると頻繁にあらわれるのが「32度理論」についての疑問です。

32度理論とは?

ゲルマニウムは接触面が32度を超すと、マイナス電子が外に飛び出す性質があり、それにより肌に身につけておくと不足した電子を供給してバランスを整えることができる、とされる理論のことです。

インターネットでゲルマニウムを販売している業者さんなどは、この理論を説明されています。目に見えない現象なので、体感するしかないですが、そう最もらしく説明されると「そうなのかな、体に良いのかも」と信じてしまいそうになります。

ですが、擬似科学派の方々は声を大にしてストップをかけます。

まず、32度の根拠となるデータや文献が存在しないというのです。また、どこの業者のページにも、それに関する参考文献などの提示はされておらず、一体どうやってその温度が弾き出されたかが不明瞭だといいます。

もしかして、原子番号が32だから?という推測もありますが、そこも定かではありません。

私は化学が不得手なので、あまり電子だの原子だのの仕組みは詳しくありませんが、電子が出て行ったあとの原子はどうなるの?という突っ込みも多数ありました。

まとめ

今回の記事を書くにあたって、いろんなページを拝見しました。良いというユーザーもいれば、効かない、デタラメだと言うユーザーもいましたし、業者さんはやはり自分のところの商品ですから、ゲルマニウムの基礎知識からはじまり、どうして効くのかなど大変丁寧に説明されていました。

ユーザーによって、賛否両論あり、どちらも最もらしいことを言っています。それだけ、複雑な分野ということもあると思います。

消費者である我々は、この嘘か本当かわからない情報から、確かなものを得なければならないわけです。これはなかなか大変です。先ほどの32度理論なんて、擬似科学派の言い分を聞いても、イマイチ、ぴんときません。

しかし、世の中には実際にあくどい商売をしている業者もいるようです。まるきり効果を期待できない商品をつかまされないよう、自分の身は自分で守らなければいけません。

そのための情報は、しっかりキャッチしておくべきだと思います。

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