風邪と目やにの関係とは?症状と対処法も紹介!

あなたは風邪をひいた時、目やにが出て困ったことはありませんか?一見無関係に見える風邪と目やにですが、実は大変深い関係があるのです。また日常あまり気にもとめない目やにですが、これは一体何なのでしょうか?

目やににもいろいろな種類があります。気にしなくてよいものから放っておくと大変なことになってしまうものまであるのです。まずはあまり知られていない目やにの知識、そして風邪と目やにの関係、症状、対処法について紹介したいと思います。

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目やに

目1

まずは目やにについて知っておきましょう。

目やにの知識

目やに(目脂)は、医学用語では「眼脂(がんし)」と呼ばれる目から出る生理的な分泌物です。目の表面の粘膜はムチンを主成分とする粘性物質に覆われています。ムチンとは結膜や角膜上皮から分泌される物質で、強い粘性高い保水性を持っています。その粘性物質と涙や血管から漏れた血液細胞、まぶたからの老廃物ほこりなどが混じったものが目やにです。目やにには、目に入った異物を包み込み排出する働きがあります。

それでは、あなたが目やにが出ていることに気付く時は、いつですか?多くの人が、朝起床した時に気付くのではないでしょうか。時には、起きたら目やにでまぶたが開かなくなり、慌てた経験をお持ちの方もいらっしゃるかもしれません。

目やには、普通まばたきによって涙と共に目頭の近くにある涙小管を通り、涙嚢へと洗い流されているのですが、睡眠中はこの働きが止まってしまうため、起床時に少量の目頭や目尻の目やにに気がつくのです。

これは、健常者にもみられることです。特に赤ちゃんの場合は大人よりよく出ます。しかしながら、量や色、又は膿などが混じる場合は、様々な病気の可能性があるので注意が必要です。

炎症反応にて作られる目やに

もしあなたが、ご自分の目やにの量や色が普通ではないと感じたのであれば、それには何らかの細菌やウィルスが目に侵入した、炎症反応により作られたということを疑わねば成りません。それでは、炎症反応の原因と目やにの状態について説明します。

・ウィルス性感染による炎症 :流行性角結膜炎(はやり目)、咽頭結膜熱/ プール熱など  *量が多く、白く粘着性のある目やに

・細菌性感染による炎症:黄色ブドウ球菌、肺炎球菌、インフルエンザ菌(インフルエンザウィルスとは異なる)、淋菌など
*量が多く、黄緑色でドロドロとした膿状の目やに

・アレルギー性感染による炎症:花粉症など
*涙のような水状の目やに

炎症に対する人間の体の免疫反応の1つとして目やにが出るのですから、この時出る目やにには、侵入した細菌やウィルス、又は細菌と戦った白血球が含まれているのです。

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風邪とは

感冒 症状

では次に、風邪のことを紹介します。

風邪とその原因となるウィルス

風邪は、医学名を「風邪症候群」と言い、主にウィルスにより上気道(鼻やのど)が急性炎症を起こした状態の総称です。

それでは、どのようなウィルスが風邪の原因となっているのかいくつか見て行きましょう。

・RSウィルス…乳児の細気管支炎、肺炎の主な原因としてよく知られている。

・ヒトパラインフルエンザウィルス…RSウィルスについで、小さい子ども達における気道の炎症の原因となることが多い。通常は、カゼや咽喉炎、老人や免疫不全の患者等においては、肺炎、気管支炎などを何度も繰り返すことがある。

・インフルエンザウィルス…気道の炎症を起こすが、上記のヒトパラインフルエンザとは異なるウィルス。

・ライノウィルス…主に成人がかかる鼻風邪ウィルス。

・アデノウィルス…プール熱(咽頭結膜熱)の原因となるウィルスで、咽頭炎、結膜炎、高熱などの症状がある。

・エンテロウィルス…腸管ウィルスとも呼ばれています。ウィルスが腸管で増殖するが、症状が出ない人も多い。かぜやインフルエンザに似た症状が出ることもある。夏かぜでよく知られる手足口病を起こす。

・コロナウィルス…主に成人の鼻風邪の病原となるウィルス

これらのような様々なウィルスの感染により、くしゃみ、鼻水、鼻づまり、咳、たん、のどの痛み、発熱、頭痛などの症状がでます。

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風邪と目やにのメカニズム

目の充血

目やにと風邪について説明してきましたが、ここでは風邪と目やにの関係について見て行きたいと思います。

風邪の症状と目やにの関係

風邪をひくとどうして目やにがでるのかと言えば、それは鼻と目が繋がっていることが理由です。それでは、目やにの原因は何なのでしょうか?それは、急性鼻炎とウィルス性結膜炎が主な原因なのです。

・急性鼻炎

主に上記で紹介した、かぜウィルスが原因で鼻腔の粘膜に炎症が生じ、急激な経過をとるものを言います。鼻づまり、鼻汁、くしゃみなどの症状がでます。鼻汁は最初は、水性または粘性ですが、細菌感染を合併すると膿性の鼻水になります。

・ウィルス性結膜炎

様々なウィルスの感染により引き起こされる結膜炎です。結膜が充血たり目やにが出たりするなどの症状があります。

*急性鼻炎ウィルス性結膜炎になると鼻水が出やすい状態になり、鼻水が鼻涙管を逆流することにより目に細菌が増えて目やにが増えるのです。また、風邪のウィルスが目に入って炎症をおこし目やにがでることもあります。

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目やにが出た時の対処法

タオル

ではその際に、目やにが出た時の対処方法を紹介します。

【気を付けること】

健康時に見られない目やにが出たときには、目やにに細菌ウィルスがいる場合がありますので気をつけなければなりません。目を擦った手をそのままにしておくと、他の人への感染の恐れもあります。

また、片方だけしか目やにが出てない場合は、もう片方の目にうつる可能性もあるのです。ですから、手についた時などは石けんで手を洗いましょう。手を洗う習慣をつけておくと、風邪や目やにの予防にもなります。

【目やにを拭き取る】

普通の目やには、ティッシュペーパーや、ガーゼ、綿棒などでやさしく拭き取り、後はすぐに処分してください。

目やにの量が多く、こびりついてまぶたが全く開かない状態であっても、慌ててゴシゴシと擦り取るのではなく、ぬるま湯などに浸したガーゼ、または蒸しタオルで目やにを一度柔らかくしてから、少しずつ取っていけば、まぶたを傷つけることがありません。

拭き取る方向は、まず目の中央から目頭の方へ、今度は目の中央から目じりの方へと2回に分けて拭き取って下さい。その後、使用したガーゼ、タオル類は速やかに洗濯(できれば塩素系の洗剤で消毒)をして手を洗う事も忘れないようにしましょう!

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まとめ

風邪と目やにの関係、わかっていただけましたでしょうか?目やにが教えてくれるサインを決して見逃さないでください。寝起きに見られる目やには、それほど心配する必要はありません。

起きている時に出てくる目やにには、何か問題があるということです。風邪による目やには、風邪の症状が良くなるにつれて回復していきますが、風邪が治ったのにまだ目やにが続く場合は、その他の病気が原因となっているかもしれません。ほっておくと重症の結膜炎になる可能せいもありますので、十分注意して病院で診察を受けて下さい。

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