耳の中のできものが痛い!原因や対策方法を紹介!

耳のできものは老若男女を問わずに発生する厄介者です。その症状は痛みやかゆみ、不快感などさまざまです。

激痛がある場合は別ですが「これぐらいなら我慢できるかな?」と思って放っておくと、大変なことにもなりかねません。思わぬ重大な病気が潜んでいる可能性もあるからです。

ここでは耳のできものの発生原因と、その対処方法をご紹介します。

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耳の構造について

耳の構造

一口に耳と言ってもその構造は複雑です。ここではまず、外耳、中耳、内耳からなる耳のつくりと機能についてみてみます。

外耳

外から見える部分、つまり一般的な耳を耳介(じかい)といい、これを含めて耳の穴の入り口から鼓膜までを外耳といいます。耳介は音波を集める役割があり、音波は耳の穴である外耳道を通過して鼓膜の先の中耳に伝わります。

鼓膜から先は空洞になっており(中耳腔)、耳管で鼻の奥とつながっています。この部分が中耳です。

中耳

中耳には音を増幅して内耳に伝えるほか、換気をしたり老廃物などの排泄をするという大切な機能も備わっています。耳介で集められた音波は内耳に伝わり、それぞれの周波数が電気信号に変えられ、大脳に送られます。そこで音として認識されるわけです。

これが音波が音として認識されるまでのメカニズムです。

内耳

内耳は、聴覚を司るカタツムリ状の蝸牛(かぎゅう)とバランス感覚を担う前庭(ぜんてい)から成り立っています。これら全てが機能して初めて私たちは音を認識できるのです。

耳のできものは耳介や外耳道の入り口のほか、目に見えない内耳にもできる場合があります。思いもかけず重症化するケースもあるため慎重に対応することが必要です。

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耳のできものの原因は?

耳かく

ここでは耳のできものがどのような理由で発生するのかをみていきます。

耳ニキビ

ニキビと言えば「おでこや頬など顔にできるもの」というイメージが強いのですが、耳の中(外耳)や耳の裏側にもできます。これが「耳ニキビ」と呼ばれるものです。

若い方は新陳代謝やホルモン分泌が活発で、老廃物や皮脂もたまりやすくなります。そのため耳ニキビは主に若い時期に発症します。また、皮脂の分泌が多い方であれば、年齢に関わらず発生する可能性が高くなります。

一般的なニキビと同様、プックリとした突起は柔らかく、中に膿がたまっています。触ると痛みを感じます。

老廃物や皮脂の洗浄が不完全で不衛生な状態が続いた場合や、ホルモンバランスの崩れなどが原因として考えられます。

耳ニキビへの対処法

イヤホン

衛生面の対処法としては、まず皮脂や老廃物を取り除き、清潔にしておくことが第一です。

耳の穴はお湯で濡らしたタオルを絞り、指に被せて優しく拭うことできれいにします。あまり強す擦りすぎると肌が傷ついてしまいますので気をつけて下さい。肌が敏感な方はガーゼなどを使えばいいでしょう。耳の裏側は耳の穴ほど気を遣わなくても大丈夫ですが、こちらもあまり力を入れすぎずに洗うことが大切です。

学生や会社勤めをしている方で皮脂の分泌が多い方は、休み時間などにティッュペーパーで皮脂をとるようにするといいでしょう。

耳の穴の中はデリケートですので、なるべく汚れた指で触らないようにして下さい。イヤホンや耳栓など耳に直接挿入する物も清潔にしておくことが必要です。エタノールなどでこまめに消毒しておけば安心でしょう。そうすることでニキビを引き起こす雑菌の侵入を防ぐことができます。

また、風呂上がりにきちんと水分を拭き取ることも欠かせません。水が耳の中に残ってしまうと、高温多湿の状態になって雑菌が繁殖してしまいます。簡単な心掛けで不快なニキビを防ぐことができますので、ぜひ心がけてみて下さい。

見落としがちなものとしては寝具、特に枕があげられます。耳に接触する時間が長いため、雑菌が入ってしまう可能性があるからです。

対策としてはこまめな洗濯が一番いいのですが、ちょっと面倒ですよね。わずらわしさを感じる方には、枕にタオルを巻いて枕カバー代わりにすることをお勧めします。これなら毎日取り替えることができて衛生的です。

治療法としては市販の顔用ニキビ薬をつけてもいいのですが、そのままにしておいても自然に治るようです。雑菌が入らないように、汚れた手で触らないように気をつけておけばいいでしょう。ただし、化膿したり、大きくなるようでしたら、耳鼻科や皮膚科を受診をする方が安心ですね。

ホルモンバランスの崩れ

寝不足

ホルモンバランスの崩れも発生原因の一つにあげられます。ストレスを感じることがあったり、不摂生や徹夜が続いたりすると、ニキビができてしまったという経験は誰しもあると思います。

特にストレスは交感神経を刺激し、リンパなどの循環を阻害する要因とされています。その結果、肌の再生のサイクルにも影響を及ぼし、肌トラブルを引き起こしまうのです。

最近「生活のリズムが乱れているかも?」と思った方は、十分な睡眠と栄養のある食事を心がけて下さい。ニキビの発生因子を抑制することが期待できます。

ヘアケア用品の影響

シャンプー

シャンプーやリンス、トリートメントの洗い残しも耳ニキビの原因の一つとして考えられます。特にリンスやトリートメントは油脂をたくさん含んでいるため、きれいに洗い落とさないと肌トラブルを引き起こす可能性があります。

耳ニキビができているときは、リンスやトリートメントの使用は控えた方が無難でしょう。

耳せつ(急性限局性外耳道炎)

綿棒

気をつけておきたいのが、清潔にしようとするあまり耳掃除で内部に傷をつけてしまうことです。このような傷から雑菌が入って耳せつ(じせつ)という症状を引き起こしかねません。

せつとは膿の塊のことで、その名の通り化膿性の腫れがあり、強い痛みを伴います。

中耳炎との違いは、触った場合の痛みと難聴の有無にあります。耳せつなら触ると激しい痛みを感じ、また、中耳炎に特有の難聴も起きません。頭痛を引き起こしてしまうケースもあるので、早めに耳鼻咽喉科を受診した方が良いでしょう。

耳掃除をする場合は、風呂上がりなど耳の中に適度な湿気があるときに、清潔な綿棒でやさしくするように気をつけましょう。

粉瘤腫(ふんりゅうしゅ)

治療

耳慣れない言葉ですが、要は老廃物が耳の皮膚の中にたまったことによる膨らみです。

耳の組織内に何らかの原因で皮膚のようなものができて、新陳代謝に伴い老廃物がたまっていくことで発生します。初めの頃は小さなしこりのようですが、時間が経過すると新陳代謝に伴い大きくなります。耳たぶにできやすいとされています。

良性の腫瘍であるため粉瘤腫そのものについて心配する必要はありませんが、気になって触り続けたり無理につぶそうとすれば、雑菌が入る危険性が高まります。雑菌が入ってしまうと、感染症を引き起こしたり重症化したりするケースもあるため、皮膚科や形成外科などで診てもらうのがいいでしょう。

治療は抗生物質による炎症の抑制が主体ですが、希望すれば切除してもらえるようです。切除するかどうかは、メリットとリスクを医師とよく話し合ってから決めましょう。

粉瘤については、耳たぶに粉瘤が出来るのは病気?治療方法など紹介!を読んでおきましょう。

伝染性膿痂疹(とびひ)

かさぶた

正式名称は伝染性膿痂疹(でんせんせいのうかしん)です。皮膚に黄色ブドウ球菌やレンサ球菌などの細菌が感染することで、顔や手足など主に露出している部分に水ぶくれや膿の入った水ぶくれ、かさぶたができます。

皮膚のバリア機能が低下している場合に感染しやすく、アトピー性皮膚炎の症状がある方に目立つようになったのはそのためです。水ぶくれが破れると細菌が散らばり、あちこちに水ぶくれなどをつくります。火事の飛び火のようにあちこちに散らばることから「とびひ」と呼ばれています。

とびひには大きく分けて「水疱性膿痂疹」(すいほうせいのうかしん)と「痂皮性膿痂疹」(かひせいのうかしん)があります。前者はまず水疱ができて、それが破れて広がっていくタイプで、軽いかゆみがありますが発熱はしません。後者は水疱がかさぶたになるのが特徴で、

水疱性膿痂疹は0〜6歳の乳幼児に多く、高温多湿な夏に発生しやすいです。最近は部屋の加湿とエアコンの使用で、冬でも症例がみられるようになりました。

一方、痂皮性膿痂疹は季節や年齢に関係なく発生します。発熱やのどの痛み、リンパ節の腫れもみられることがあります。アトピー性皮膚炎の症状がある方に目立つようになってきています。

とびひは耳(耳介)にも広がるケースがありますので、水疱ができていたら感染を疑ってもいいと思います。また、水ぼうそうなどと間違われることもありますので、広がらないうちに早めに皮膚科を受診した方が安心です。

とびひについては、とびひを治療するには?早く治すための方法を紹介!の記事を参考にしてください。

ガン

ガン

非常にまれなケースですが耳の中にできるガンもあります。冒頭でご紹介したように、耳は外耳、中耳、内耳の3つで構成されています。ガンができる部分は主に中耳で、できものが突然変異し、ガンになるとされています。

耳の痛みや難聴、圧迫感、めまい、耳垂れなどが初期症状として現れ、進行具合によって吐き気や顔面の麻痺なども起きます。合併症として中耳炎を発症することも多いため、耳垂れなどの症状がガンに由来しているのかどうかは判別が難しいようです。

そのため耳の不具合が気になるようでしたら、早めに医療機関を受診した方がいいでしょう。

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まとめ

耳のできものにはニキビのように放っておいても自然治癒するものもありますが、中にはガンなど重大な病気である可能性もあります。

症状が長引いたり、耳垂れに血が混じるような場合には、早めに医療機関を受診してください。耳も非常に重要な器官の一つであり、「これぐらいの症状は大丈夫」と自己判断せずに、専門家の意見に耳を傾けてみて下さい。

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