小指が短い!原因や影響を知って、対策を考えよう!

「私、小指がとても短いようなのですが……」。インターネット上を見てみると、こんな相談があふれています。例えば、同僚のタイピングの様子を見ていたり、楽器を習い始めたりした時に気がつき、「ひょっとして、何かの病気?」と気になっている人も少なくないようです。

そこでここでは、小指の短い原因や、小指が短いことが日常生活に与える影響、小指にまつわる噂などをまとめてみました。どうぞご覧ください!

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小指は実は大切

小指01

赤ちゃん指とも呼ばれる小指は、親指から一番遠くにある指です。他の指と比べて元来短く小さいため、それほど重要ではないだろうと思われている節がありますが、実は、物を「握る」という動作においては、とても大切な役割を果たしているのです。

試しに、近くにあるものを思いっきり握ってから小指だけ立ててみると、どうでしょう。なんだか力がうまく入らなくなりませんか?このように、握る力を100%発揮するには、小指を閉じないとうまくいきません。

ヤクザ映画などを見ると、謝罪の気持ちを表すため、あるいは罰として小指を切り落とす「指詰め」の場面が描かれることがありますが、これも、小指がないと日本刀をしっかり握れなくなるからです。それは、そのまま戦う力をそがれることを意味しており、ひいては相手への追従を意味することになります。

侍

剣道をしている人も、よく「小指で竹刀を握る」というように、握るのには小指は重要な役割を果たしているのです。

野球やゴルフ、柔道など、スポーツには握力の強さが関係するものが多いので、小指が短いのは不利になると言えそうです。

また、ピアノやヴァイオリン、ギターなどの楽器でも、西洋人の指のサイズに合わせて作られているため、指が短いとそれだけで演奏が難しくなる、という声も聞きます。

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なぜ小指が短いの?

考える

インターネット上の写真を検索してみても、小指が薬指の第一関節まで届いていないほど短い人は多いようです。

それでは、なぜこんなに小指が短い人が多いのでしょうか?

これは、「短指症」といって、先天性なもののようです。遺伝することが多く、生まれつき短い場合と、成長するにつれ、10歳頃に、他の指に比べて短いことがだんだん分かってくる場合があります。

ただ、特に日常生活で困らないようであれば、治療が必要というものでもないようですので、気にしなくてもよいようです。

見た目が嫌だという人は、手術によって骨と骨の間にボルトのようなものを入れて、指を伸ばすこともできます。

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日本人の足の小指は単純化している?

素足01

ここまでは手の小指の話でしたが、今度は足の小指についてです。

解剖学書のイラストを見ると、足の骨は手と同じく、親指だけが2本、他の指は3本からなっています。遺伝子的に人類と近いサルも、親指以外は3本の骨があります。

ところが、多くの日本人は足の小指の骨が1本足りず、2本しかないため、指が短いようです。
一説によると、足の小指の骨が2本という人は、ヨーロッパ系では35~48%なのに対して、日本人だと75%もいるとのことです。特に、アジア系の骨格は、小指の骨が1本足りないことが多いそうです。

これは、足場の悪い場所を歩くため、体重を支えるために足の小指の骨が単純化したと考えられています。

物を握るためなら、骨が多い分、関節が一つ多くなりますから、骨は手と同じように3本あった方がいいでしょう。

ところが、二足歩行で歩くためには、足の両側にあたる親指と小指の両方とも2本の方が、バランスが取れるのでいいと考えられます。

おそらく、草原の多いヨーロッパに比べて、アジアは足場の悪い森林を裸足で歩くことが多いため、安定感のある骨の形になったのでしょう。

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小指が短いことによる影響

スマホ

ここまで、小指が短い原因などを見てきましたが、最近、小指が短いことで、現代人に特有の悩みや症状が現れてきています。

それは、大手の携帯電話会社・DoCoMoが注意を呼びかけた、「テキストサム損傷」と呼ばれるものです。

元々は、イギリス生まれの造語で、”サム(thumb)”=”親指・拇指”という言葉のとおり、親指の腱鞘炎をこのように呼んでいました。

しかし、日本ではもっぱら、スマートフォンを片手で操作する際に、小指の第一関節と第二関節の間辺りで、スマートフォンの下部を支える格好を続けることで形が変わってしまい、小指が痛むことをこのように呼ばれています。

特に、小指の短い人は、スマートフォンの重みが一箇所にかかりやすいため、この症状が出ることが多いようです。

インターネット上で一気に広まり、この言葉の認知度が高まりましたが、必ずしも、スマートフォンを小指で長い時間保持したことだけが原因と、ハッキリしたわけではないようです。

写真を見てみると、そもそも、指の形が凹んでいたように見えるものもあるため、今後、医学的な検証が待たれるところです。

ただし、スマートフォンを長い時間操作することによって、手に負担がかかる「スマホ腱鞘炎」が存在するのは事実ですので、注意が必要でしょう。

例えば、スマートフォンの後ろに指を通すためのリングを装着することで滑り落ちることを防ぐ、「リングストラップ」などを使用してみるのもいいでしょう。

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足の小指が浮いている?

赤ちゃんの足

一方、足の小指が短いことも、現代の子供に影響を与えてきているようです。

もともと、生まれた直後の赤ん坊は、全員が「べた足」なのですが、成長とともに自然に土踏まずができてきます。研究によると、おおよそ7~8歳くらいに十分に運動して足腰を鍛えると、足の裏に土踏まずができるということが分かってきています。

ところが、靴を履くことが多くなった影響で、足の裏にできるはずのアーチ型ができなくなったりして、ベタ足、外反母趾や内反小指などで、親指や小指が足の内側に向いている子供が増えてきています。

日本人は、せっかく長い時間をかけて、安定性のある足の形になってきたのですが、皮肉なことにこれでは、小指が短い分、まっすぐに立っても小指が浮いてしまいます。5本の指が地面に着く本来の状態ならバランスが良いのですが、指が浮いてしまっていると、足の指で踏ん張れず、階段につまずいただけで転んで大けがをしたりするのです。

この足の指を曲げる力、地面をつかむ力は、走力にも影響を及ぼしていると考えられ、現代の子供たちが戦後に比較して、体力が衰えてきていると言われる原因も、ここにあるようです。

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足の小指をタンスの角にぶつけるのは?

これは少し余談ですが、よく、タンスの角に足の小指をぶつけることがありますよね。

ぶつけるたびに、「これからは気をつけよう」と心に誓うのですが、忘れた頃にまたぶつけてしまい、痛い思いを繰り返す羽目になります。

なぜ、あんなに短い足の小指を、タンスの角に何度もぶつけてしまうのか、というと、現代人が靴下と靴を履くようになったことが原因と言われます。

靴01

元々人類は、素足で生活をしていたので、足の指同士の間隔が空いていました。ところが、靴を履く慣習ができたことで足の指が常に閉じられた形になり、指同士がくっついています。

脳は、その押し込められた位置に足の指が存在する、と認識しているのですが、素足になると足の指が広がるため、脳が認識しているよりも、足の小指が外側に広がってしまい、部屋の中でタンスの角にぶつけてしまうことになるのです。

このことを意識していれば、今までよりもずっと、ぶつける回数が減るのではないでしょうか?

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コミュニケーション能力と小指の関係?

コミュニケーション

ところで、小指の長さについては、いろんな噂が流れています。例えば、「コミュニケーションが上手か否かは、小指の長さに現れる」というのもその一つです。

この世には、考えをうまく言葉にできない「無口な人」と、うまく表現できる「コミュニケーションスキルの高い人」の2種類がいます。

私なんかは、とっさに振られるとつい、しどろもどろになってしまって、あとから「ああ言えばよかったのに」とガッカリするタイプですが、一方、上手に落ち着いて切り抜ける人もあり、羨ましく思います。

実は、その違いは、小指の長さに現れているという説があります。小指の長さは、表現力や社交性など、コミュニケーション力を象徴していると考えられています。

薬指の第一関節を超えるかどうか、がものさしで、短いなら「無口な人」、長ければ「コミュニケーションスキルの高い人」となります。

ちなみに、小指の長さと薬指の第一関節の位置がほぼ同じなら、一般的なコミュニケーション力がある、ということのようです。

また、「小指の先から手首の付け根までが男性器の長さとほぼ同じ」や、「小指が短い人は子どもに恵まれにくい」という噂もあるようですが、根拠はないようです。

もっとも、お隣りの薬指に関しては、「男性ホルモンが多いと長くなる」ということが研究で分かっています。

事実かどうかはともかくとして、合コンなどで話題にすると、気になる人の手に触れることができる、いいきっかけになるかもしれませんね!

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まとめ

ギター

小指についてのエトセトラを見てきましたが、いかがでしたか?

小指の短い人は意外に多く、そんなに珍しいことではありませんから、今まで気にしていた人も安心していただければと思います。

ちなみに、あるギターの奏者は、小指が長いことでも演奏に支障があると述べています。長い指は太いことが多く、隣の弦まで抑えてしまったり、コンパクトな動きがしにくいという悩みがあるようです。

必ずしも、短いことがマイナスになるとは限りませんので、楽器の演奏をする人はめげずにがんばってくださいね!

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