腎臓の痛みの原因は?背中や腰に痛みがある場合は病気?

人間の臓器の図は良く見ますが、考えてみれば私達の身体は立体です。なので、意外な所に意外な臓器がある場合も多々あります。

腎臓もその一つで、二つある事や尿を作る働きをしている事は分かっているのですが、意外と場所がはっきりしないなという方もいらっしゃるかと思います。腎臓は思っている以上に背中側にあります。そのため、腎臓が痛い事に気が付かず、腰痛や背中の痛みと勘違いしてしまう危険性が非常に高いと言えるでしょう。

腎臓の場所や痛みの特徴、病気の可能性などについてまとめました。

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腎臓とは

腎臓

そもそもどんな働きをしていてどのあたりにあるのか再確認してみましょう。

腎臓の働き

腎臓は、握りこぶしくらいの大きさで豆のような形の臓器です。腰のあたりに左右2個存在しており、ここで血液中のいらないものを濾過していらないものを尿として排出しています。一つ150gと小さな臓器ですが、様々な働きをもった臓器です。

前述の通り、尿を作る働きはよく知られていますが、そのほかにも

  • 塩分と水分の排出をコントロールし、血圧を整える
  • 血液を作る細胞に対して指令を出すホルモンを分泌する
  • 体液の量、イオンのバランスを調整する
  • カルシウムを吸収するために必要なビタミンを作る

といった働きを持っており、血液や骨など様々なものに密接に関わっています。

腎臓には一分間に200mlの血液が流れ込み、これを濾過しています。一日に濾過する量は1400リットルとも言われており、大体ドラム缶7つ分を漉している事になります。その割に腎臓の血管は非常に細い作りになっており、血管が異常をきたす事も多いようです。

また、再生が不可能な臓器である事もあり、特に気を配るべき臓器です。

腎臓の位置

脇腹や背中、腰の痛みがあるなと思っていたら、実は腎臓が痛かったといったケースがあります。

腎臓は、横隔膜の下の背中側に存在します。手を後ろに回し、脇腹と背骨の中間あたりにあり、腰が痛いときにとんとん叩くあたりにあると考えるとわかりやすいかと思います。

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腎臓に痛みが出る病気と治療

むくみ

腎臓の痛みは、腎臓が腫れて腎皮膜が引っ張られる事によるもの、腎臓の炎症、腎臓が移動する事などにより起こります。以下に代表的なものについてまとめました。

尿管結石

腎臓から尿が運ばれる経路に結石が出来ると、尿がうまく排出できなくなるため腎臓内に溜まってしまいます。この事により腎盂(腎臓と尿管の接続部)の内圧が高くなって腎臓が引き延ばされて痛みが生じます。腎盂の内圧が高くなる事を水腎症と呼びます。

尿管結石の原因は血液中のカルシウム濃度が高い事や、動物性蛋白質の採り過ぎによるシュウ酸、尿酸の増加が考えられます。一般的に、尿管に結石がある場合には非常に強い痛みが出るのに対して、腎臓の中に石がある場合は自覚症状があまりないと言われています。詳しくは、尿路結石の原因はストレス?治療や予防方法を紹介!を読んでおきましょう。

大きくなるまで気が付かない事も多いので、尿の状態がおかしい場合には注意しましょう。

 尿管狭窄

尿道が狭くなって排尿の障害を起こす病気です。先天性のものと後天性のものがあり、後天性の場合は何らかの外傷(骨盤の骨折や打撲など)によって尿道に傷ができ、これが治る過程で組織の瘢痕を生じ、尿管が狭くなったというケースが多く見られます。

尿管狭窄によって腎臓に痛みが起こる仕組みは尿管結石の場合と同様に水腎症によるものです。狭窄部の切除やバルーンによる拡張によって治療します。

尿管腫瘍

尿管に腫瘍ができるもので、多くはがんであると考えられます。尿路の閉塞によって水腎症を起こし腎臓に痛みが生じます。

結石の場合と異なり、軽度の痛みがあるとされており、肉眼でわかる血尿を伴う事が多く診られます。

腎臓がん

腎臓にがんが出来ても、初めはほとんど気が付きません。がんがある程度大きくなって初めていろいろな症状が出るので、何かしら自覚症状が出た場合はすぐに病院で診察を受けるべきといえます。

腎臓がんによって引き起こされる腎臓の痛みは、これまでと同様水腎症によるものです。がんによって尿管などが塞がり、腎臓の圧力が高まって痛みを生じます。

また、血尿を伴い、がんが大きくなった場合には触った時にぐりぐりとしたしこりが確認出来る事もあります。また、進行すると血圧の上昇や高カルシウム血症などの症状が現れる事があります。

腎臓のう胞

腎臓のう胞は、腎臓にできる水ぶくれの事を指します。水ぶくれ自体は身体に悪い影響を及ぼす事はないのですが、ここから腫瘍に変化したり、あまりにも大きくて周りを圧迫する場合があるため、大きい場合は治療を行います。

水ぶくれの圧迫による水腎症によって痛みを生じます。

腎梗塞

腎臓の血管が詰まってそこから先が壊死する病気です。突発的な痛みが特徴で、発熱、嘔吐などを伴い尿量が減少します。不整脈などの心臓疾患でできた血栓が飛んで来るというケースも多いので、心臓疾患のある方は注意が必要です。

薬物治療や手術によって治療されますが、腎不全を起こしている場合は透析が必要です。速く治療を開始する事が予後に大きく関わる病気です。

遊走腎

腎臓が下垂する病気です。腎臓は膜で覆われていますが、この膜を支えている周りの組織が弱いと腎臓を支えきれずに移動してしまうのです。やせ形の女性に多い病気です。コルセットなどで固定しながら、筋力の強化を行う事で改善される事が多く、手術で対応する事は極めて稀です。

この病気の場合、腎臓に鈍痛を感じるといった症状が出て、横になったり座ったりする事で痛みが改善します。

糖尿病

いろいろな症状の原因となる糖尿病ですが、腎臓にも悪影響を及ぼします。糖は血管を傷つける作用があるため、血液が流れるたびに血管は傷ついてしまい、修復の過程でどんどん硬くなってしまいます。前述の通り、腎臓の血管は非常に細いためダメージを受けやすく、このことによって濾過の機能が壊れてしまいます。

さらに、糖分を含んだ尿による感染が起こると、菌が尿管を通じて腎臓に入り込んで状態の悪化を招く事があります。

詳しくは、糖尿病は完治する?症状や治療方法について!の記事を参考にしてください。

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痛み以外に現れる症状

トイレ

腎臓が痛いのか背中が痛いのか、簡単に判断するのは難しいですが、以下のような症状が合わせて出た時には腎臓の機能低下を疑う必要があります。

  • トイレが近い
  • 手足がむくむ
  • 貧血、立ちくらみ
  • 疲れやすい
  • 息切れ
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腎臓を健康に保つには

魚

健康な腎臓を保っておく事は、病気を防ぐだけでなく、何か病気を発症してしまった際に起こる腎臓の機能低下を防ぐ事にもつながります。

蛋白質をとる

蛋白質は必須の栄養素なので、腎臓のためにも適量摂取する事が大切です。牛や豚といった重めの肉よりも、鶏、魚などを選ぶと腎臓に負担をかけずに蛋白質を採る事ができます。

塩分を控える

塩分を多く採ると、血圧の浸透圧が上がり、腎臓の濾過機能がフル稼働しなければならなくなります。この状態が長く続くと腎臓は段々と疲れてしまって病気の原因となるのです。

ストレス

ストレスと腎臓、どう関わっているのかピンと来ませんが、ストレスは血流を低下させるため、当然腎臓にとってもよくありません。ストレスによって引き起こされる血圧・ホルモンの変化は腎臓の血管を硬化させてしまいます。

できるだけストレスを溜めないよう、規則正しく生活するようにしましょう。

早期発見

腎臓の病気の中には、遺伝が関係するものがあります。ご家族に腎臓の病気を持つ方がいらっしゃる場合は特に気をつけるべきでしょう。ちょっとした尿の色の変化などでも腎臓の状態が分かります。おかしい所があったらすぐ病院に行きましょう。

また、高血圧と腎臓の病気の間にも関連があります。高血圧によって腎臓が病気になるパターン・腎臓が悪くて血圧が上がるパターンの両面があるので、血圧が高めの方は気をつけましょう。

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まとめ

腎臓は2つあるため、片方が悪くなってももう片方がちゃんと働いている限りは自覚症状がなかなか現れません。気が付いた時には悪化してしまっている事もあるので、ちょっと痛いだけだからと我慢せず、早めに病院で治療を受けましょう。

また、一般的な生活習慣の改善は腎臓の健康にも多いに役立ちます。いろいろなメリットがあるので、規則正しい生活を心がけてみましょう。

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