眠れる森の美女症候群(クライン・レビン症候群)とは?症状・原因・治療法を知ろう!

眠れる森の美女症候群と言う名前を聴くだけで、何かロマンティックな想像をしがちですが、現代版眠れる森の美女症候群は、一度眠りにつくと16時間~18時間眠ってしまいます。それも数週間繰り返して、世界的にも余り症例のない奇病になっています。

ところが日本では反復性過眠症という名前で、以前から疾患を持っていた人がいました。ブログなどで色々悩みなどを書いておられる人もいます。眠れる森の美女症候群について、見てみたいと思います。

眠れる森の美女症候群とは?

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眠れる森の美女症候群とは一体どのような病気でしょうか?

睡眠障害

眠れる森の美女と聞くと、ヨーロッパの古い童話の、魔法使いに100年間眠り続けた後に、眠っている王女の近くの国の王子がキスをして、王女が目を覚ますという内容ですが、なにかとてもロマンティックな雰囲気を漂わせています。

しかし現代版眠れる森の美女症候群は、かなりの違いがあります。眠れる森の美女症候群と名前だけ聞くと、何かロマンティックな病気に思われますね。

この病気はある日突然眠気が起こり、数日から数週間に渡り眠り、連続して睡眠状態に陥って、社会生活においても支障をきたす、睡眠障害の一つなのです。

睡眠障害の病気

概日リズム睡眠障害

概日リズム睡眠障害は、体内時計の異常により、現実の日常生活の社会生活において要求される、体内時計通りの生活が出来ない人を、概日リズム睡眠障害といいます。

体内時計通りの生活ができないということは、学校に行ったり、会社に勤めたりすることが、無理だということで、健全な社会生活を営むことが出来ません。

概日リズム睡眠型には以下のようなものがあります。

  • 睡眠相後退障害・・・若者がなりやすく徹夜などで睡眠の時間帯が戻せなくなります。
  • 睡眠相前進障害・・・高齢者で床に就く時間が極端に早くなります。
  • 不規則睡眠・覚醒型・病気療養で長期に入院していて、寝てる時間が不規則になります。
  • 自由継続型・・・・・視覚障害者に多く、社会生活に合わせた時間に就寝・起床ができません。
  • 時差障害・・・・・・海外に渡航した場合に時差による障害です。
  • 交代勤務障害・・・・職業で日勤・夜勤などの勤務時間帯が不規則によるものです。
  • 身体疾患による概日リズム睡眠障害・・・何かの疾患を抱えている人によるものです。
不眠症

不眠症とは寝つきが悪く、眠りが浅く眠りを維持できなくて、朝早く目が覚めます。十分な睡眠がとれないために、日中の眠気が襲って、注意力散漫、疲れや色々の体調不良などが起こってきます。日本では5人に1人がこの不眠症で悩んでいます。

不眠のタイプには4つあります。

  • 入眠障害・・・寝つきが悪く、何時間も寝れません。
  • 中途覚醒・・・眠りが浅くて、途中で何度も目が覚めます。
  • 早朝覚醒・・・早朝に目が覚めます。
  • 熟眠障害・・・熟睡できた満足感がありません。
過眠症

過眠症の種類には、ナルコレプシー、特発性過眠症、反復性過眠症の眠れる森の美女症候群があります。過眠症は脳内の覚醒維持機能の、異常により起こるのではといわれています。

眠れる森の美女症候群の事例

質の高い睡眠

反復性過眠症の一つでクラインク・レビン症候群、周期性傾眠症などとも呼ばれていて、長期間眠り続けるために、眠れる森の美女症候群と呼ばれています。

次に海外の女性のテレビで取り上げられた、彼女たちを紹介します。

イギリスの女性たち

ベス・グッディアー

長い方で200日も年間眠られる方がいます。この方はイギリスの女性で、名前はベス・グッディアーさんといわれ、土曜プレミアム「知られざる脳の真実!世界を変える奇跡の力、今夜解き明かされる人類のふしぎ」で2016年7月2日にで報道されました。

彼女は眠り姫として、日本の密着取材で、眠り姫病として紹介され、メディアに取り上げられ、話題となりました。眠り姫病として6年間付き合ってきた彼女は、発症してから1日に起きてる時間が2時間余りです。

眠り姫病の症状が出て睡眠衝動がでると、赤ん坊のように振る舞って幼稚な子供になります。大声で駄々をこねたり、泣きわめいたりするクライン・レビン症候群の特徴の、幼児退行癖が現われてきます。

ルイーザ・ボール

もう一人イギリスのルイーザ・ボールさんという21歳の女性がいます。発症したのが14歳の2009年の頃に、インフルエンザにかかって症状が出てからでした。眠れる森の美女症候群の病気になって大学に行けなかったのです。

ベサニー・ローズ・グーディア

もう一人べサニー・ローズ・グーディアさんというイギリスの女性です。彼女にはアダムという彼氏がいます。2010年の11月に発症しました。彼氏は彼女を看病していきます。

ジェマ・ガーファース

もう一人イギリスのジェマ・ガーファースさんという21歳の女性がいます。2011年2月15歳の時に家族と一緒に、ショッピングに出かけて眠気が襲ってきて、態度も奇妙だったため救急車で病院に行きました。彼女はクリスマス頃になるとこの病気が襲ってきます。

ステーシー・カマフォード

イギリスのステーシー・カマフォードさん15歳は、この眠れる森の美女症候群の睡眠障害にかかっていて、オールAが確実視されていた、11月の試験を9回受ける事が出来ませんでした。彼女は20時間余り寝ていて、13キロ体重が減りました。大学にも行けなくなりました。

アメリカの女性たち

ニコール・デリーン

ニコール・デリーンというアメリカに住む17歳の女性です。ニコールさんの場合最長で64日間眠り続けたそうです。日本人のブログの人の反復性過眠症の人も、64日間と言われていましたが、へんな共通点がありますね。寝ている時間は18時から19時間寝ています。

何かこの病気を見ていたら、イギリスの人が多いのは何故なのでしょうか?日本にも障害を持った人がいるようですが、国別の統計はまだ出ていません。

珍しい病気

イギリスの五名の美女が眠れる森の美女症候群となっていますが、この病気は美女が多い事から、この名前が呼ばれるようになったともいわれています。

非常に珍しい世界でも1,000症例しかないそうですが、日本でも反復性過眠症として、患者さんがいます。

イメージからすると女性に多い病気のように思われますが、70%近くが男性だそうです。また10代20代の若い人が多く発症しています。

眠れる森の美女症候群の原因

睡眠

この眠れる森の美女症候群の原因は、いったい何なのでしょうか?

原因は解ってなくて、治療法も見つかっていないようです。専門家の中では、視床下部や間脳の働きに、異常をきたしているのではないかと言われています。

原因の二つの説

この眠れる森の美女症候群の原因には2つの説があります。

これは上にも書きました脳内の視床下部や間脳に異常をきたしている場合と、脳内の物質のセロトニン分泌異常に原因がある場合の説が現在では有力になっていますが、はっきりした原因は解っていません。

反復性過眠症

反復性過眠症すなわち、眠れる森の美女症候群にかかっている人の脳を検査したら、意外な事が分かりました。日本人の脳はセロトニンの分泌が、欧米人より少ないということが分かっています。

セロトニンは脳を目覚めさせる物質です。

検査による脳波

眠れる森の美女症候群の人の脳の脳波を検査したら、覚醒の指標になる脳波の、アルファ波(α)が少なく、うつらうつらしている時に良くでたり、眠りに入る直前の脳波のシータ派(θ)が多いという研究報告があります。これを考えますと反復性過眠症の人は、軽い意識障害を起こしているということにもなります。

眠れる森の美女症候群の眠りにつく直前に、発熱や心身の疲労が見られる、症例が報告されています。しかしそのような特定な症状が、見られない事もありますので、これらが眠れる森の美女症候群の誘因とはなりません。

眠れる森の美女症候群の症状

長時間睡眠

眠れる森の美女の症状はどの様なものでしょうか?

ある日突然眠気に襲われて、その時から毎日16時間から22時間眠ります。この眠れる森の美女症候群には間欠期という意識のはっきりしている期間と、傾眠期間という眠っている期間を繰り返しています。

眠れる森の美女症候群にかかった初めの頃は、1~2週間の傾眠期を何度も繰り返し、間欠期が時間と共に長くなって、傾眠期の長さが伸びて過眠の程度が軽くなります。

間欠期

この病気の特徴は間欠期には食欲が強く旺盛になります。例えばジャンクフードなども大量に食べてしまいます。

また目覚めたすぐの覚醒時には、意識レベルが非常に低くなっています。幼稚な行動や言葉遣いが使われ、幼児に戻ったような症状が出ます。

また傾眠期には、強い刺激があれば一時的に目覚めます。そしてトイレや食事におきて用を足すのですが、それらの事は全く忘れています。

また異常な性行動や、ひったくり、放火などの犯罪も報告されていますが、本人は意識がはっきりしていません。普通の生活が難しく、色々制限されて、日常生活に困難を期しています。

イギリスの少女は1日22時間2週間眠り続けました。後の2時間で食事とトイレをします。

傾眠期

傾眠期に入ると精神的に落ち着きがなくて、イライラとした症状を示します。傾眠期には起きていることが不可能なので、大学の授業や試験を受ける事が出来ません。

眠れる森の美女症候群が治ったというのは、24ヶ月以上症状が現われなくなると、治ったことになります。

長時間眠った後は、すごく変な感じだけど、毎朝と変わらないことをやるそうです。起きるのは1日のうち、何時になるか分りませんが朝が多いです。

眠っている時の意識はありません

眠っている間の事は全く覚えていません。寝てる最中にトイレや、冷蔵庫から食べ物を出して、食べているらしいがその間の事は全く覚えていません。

夢遊病みたいな感じで意識は全くなく、目に入ったものを掴んで食べるだけです。食事とトイレだけで全て眠っています。

ナルコレプシー

日本人に多いナルコレプシー

ナルコレプシーに似ています。ナルコレプシーは、脳疾患の睡眠障害であるこの病気は、日中場所や状況は全く選ぶことなく、睡魔が襲って傾眠発作が起こります。

一回の傾眠時間は眠れる森の美女症候群よりも短くて、目覚めはすっきりしていて、日本ではナルコレプシーは600人に1人の割合で発症しています。世界でもっとも多いです。

情動性脱力発作

ナルコレプシーの方の場合笑いや喜びの感情の高まりで、全身の身体の力が抜けます。抜けている時間は1~2秒です。この様な状態を情動性脱力発作といいます。

ナルコレプシーの原因の説

ナルコレプシーの原因は遺伝子HLA-DR15の白血球の遺伝子があり、オレキシンというタンパク質の分泌量が少なくなることでは、ないかと言われています。

オレキシンというタンパク質は、食欲の促進効果を持っている、脳の中の視床下部からの分泌されるタンパク質です。またこのオレキシンは睡眠と覚醒のコントロールもする働きがあります。

オレキシンが何故少なくなるのか分かりませんが、分泌量が少なくなることで、睡眠リズムをうまくとる事が出来ないのではないかと言われています。まだオレキシンがナルコレプシーの原因であるということは、はっきりとは解っていません。

眠れる森の美女症候群とナルコレプシーの違い

眠れる森の美女症候群とナルコレプシーの違いは、眠れる森の美女症候群の特徴は傾眠期間の後の、異常な食欲が上げられ、ナルコレプシーの違いをこの強烈な食欲で、区別しています。

傾眠期に食べる量も回数も多くなって、食欲が強く旺盛になります。

特発性過眠症

特発性過眠症はナルコレプシーよりは患者は少なくて、昼間の眠気と居眠りが主な症状です。リフレッシュ感は乏しく、眠気は1時間以上続き、目覚めてもすっきり感がありません。

眠れる美女症候群の治療

睡眠

眠れる森の美女症候群の原因がまだ分かっていませんので、治療法もありませんが現在は薬物療法が試されています。

薬物療法

塩酸メチルフェニデート、硫酸アンフェタミン、炭酸リチウム(意識がウトウトするのを抑える効果リーマス錠等)等を用いた薬物療法が用いられるていますが、自然治癒する報告例もあります。

以前は男性のみ発症

以前は男性のみが発症していましたが、最近は女性も発症して眠り姫として報道される例もあります。女性の場合月経関連の過眠症の場合、ホルモンのバランスが異常をきたしている可能性が高く、月経周期と連動しています。経口避妊薬の使用で症状が改善する場合があります。

日本にも反復性過眠症の人がいました

日本人の睡眠障害調査

日本人の睡眠に関する調査では、20%の人が十分な睡眠がとれていないと言われています。男性が37.7%、女性が43%が睡眠の質に、満足してない結果が出ています。

日本人の反復性過眠症

そんな中1日に16時間から18時間余り寝て、それが何日も続く、反復性過眠症の方が日本にもおられました。ブログなどで数人の人が書いていますが、私も同じという人が数十人おられます。もっと探すと沢山おられるのかもしれません。病院に行っておられない人もいるでしょう。

イギリスの女性が紹介されていましたが、イギリスと日本に何か共通するものがあるのでしょうか?環境によって違いが睡眠の場合はあります。

日本人は働く時間の多い国民です。そのような国民性がもたらす、過眠症があるのかもしれません。ナルコレプシーの場合、日本人が世界で一番多いです。

ストレスをそれだけ受けやすい国民性があるのでしょう。

反復性過眠症の人のブログ

反復性過眠症かと思われた方は、同じ病気の人が書いていますブログを読まれたら如何でしょうか?何かのヒントになるかもしれません。http://iwammon.blogspot.jp/2011/05/blog-post.html

自然に治る方もおられますが、43歳でも治らない方もおられます。10年~15年経過で症状が治まります。これもはっきりしていないのではないでしょうか?ブログを見ると結構治らない人もいます。漢方を処方されている人もいます。

反復性過眠症は日本では以前は、周期性傾眠症と呼ばれていました。脳波ではびまん性の遅いαアルファー派やθシータ派が連続して見られます。

まとめ

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如何でしたでしょうか?日本人は現実の世界で、多くの国民が睡眠障害を抱えています。今日のニュースでも、過労死で自殺された方がおられました。それだけ日本人は忍耐強く、会社に忠実に働く方が多くて、自分の身体を壊してまで、仕事にのめりこんでしまう、国民性があるのかもしれません。またストレスの弱い国民性なのかも知れませんね。

外国人は自分の思っていることをストレートに出します。日本人のように自分の思っていることを周囲に合わせないと「空気をよめ」といって、違う意見を封じ込めようとする、現実の世界では、日本人の多くの国民はストレスを、沢山抱えていることでしょう。

その為に眠れる森の美女症候群の様な患者が、沢山存在しているかも知れません。

関連記事として、

ナルコレプシーの症状をチェック!原因や治療法は何?

傾眠傾向ってなに?症状・原因・治療法を知ろう!認知症との関係は?

眠い病気って何?症状や原因、対処方法を紹介!

これらの記事を読んでおきましょう。

  
  
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