風邪にカレーが効果的な理由は?必要なスパイスを紹介!

寒くなって空気も乾燥してきたなと感じ始める季節は風邪やインフルエンザの流行る季節でもあります。そして風邪の予防やちょっと体調悪いかな?風邪の引き始めかな?と思ったら、カレーを食べると良いって知っていましたか?

カレーはその配合されているさまざまなスパイスの効能から、身体を温めて免疫力を強めることができる素晴らしい食事です。

ここでは風邪について、また風邪とカレーの関係についてまとめてみました。あなたもカレーを美味しく食べて健康になりましょう。

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風邪とは?

眠い少女

普段一般的に風邪といわれているもの、正式名称はかぜ症候群というものです。

このかぜ症候群の中には一般的な風邪の症状の普通感冒のほか、インフルエンザ感冒、咽頭炎や気管支炎などの急性炎症疾患も含まれます。

また原因の8割から9割はウィルスによるもので、潜伏期間はおよそ1週間程度です。

普通感冒の症状はくしゃみや鼻水、鼻づまりや喉の痛み、腫れなどです。また発熱などを伴うことも多く、頭痛や全身の倦怠感などの症状があります。

一方インフルエンザは急激な症状悪化が特徴で、潜伏期間は3日から1週間程度です。最初に38度から高いときは40度の高熱がでて、悪寒や全身の倦怠感や筋肉痛に似た症状、頭痛や関節痛などの症状が急激にでてきます。そのほかに普通感冒のように鼻水や鼻づまり、喉の痛みや腫れなどの症状もあります。ウィルスが原因で発症し、症状は10日ほどで回復に向かいます。

ただし急激な症状悪化によってさらに免疫機能が落ちて、細菌に感染する二次感染の可能性もあり、お年寄りや乳幼児などは肺炎や脳炎を併発することがあります。そのため治療・経過観察にも注意が必要です。

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風邪の原因

かぜ症候群の原因の8割から9割はウィルスといわれています。そのほかの原因はアレルギーや細菌による感染などです。

かぜ症候群の感染方法は、一般的には空気中に浮遊しているウィルスを吸ってしまうことによって鼻や喉などにウィルスが感染し、炎症を起こします。その炎症の位置によって鼻水や鼻づまりまたは喉の痛みや腫れなどの症状を引き起こします。

その結果咳や痰などの症状も現れます。また症が進み気管支や肺にまで達すると、気管支炎や肺炎などにまで症状が悪化し重篤化することもあるので、単なる風邪と思わず注意が必要な疾患でもあります。

そのほかの原因としては寒さや急激な温度・湿度変化、または日頃からの疲労の蓄積や睡眠不足などの要因によって発症することもあります。

乾燥によって粘液が乾きウィルスの侵入を予防する力が落ちていたり、空気中のウィルスが入りやすくなります。また寒さや気温・湿度の変化で免疫力が落ちていると感染しやすくなります。

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風邪の治し方

では、かぜ症候群になってしまったときはどのように治せばよいのでしょう。一般的にはウィルス感染なので対処療法になります。

保温と保湿

まずはじめに気をつけなければいけない事項がこの保温と保湿です。

一般的にウィルスは湿度が高いと活動が弱まります。また湿度が保たれているところでは感染力も弱まります。

また寒い場所では血管が収縮し、血流が悪くなります。そうなると体温が下がり免疫力が弱まります。ウィルスの働きを弱め、周囲への感染を防ぐためにも保温と保湿に気をつけましょう。

  • 加湿器などで室内を保湿する
  • マスクを着用して喉や鼻の粘膜の保湿をする
  • 水分補給をして喉を潤す
  • 喉アメや喉スプレーなどの市販薬を使う

などして対策をしましょう。

栄養補給

本来は弱っている身体には消化のよい栄養満点の食事が一番ですが、そのときの症状や体調にあわせて食べられるものを少量づつ食べるのが良いでしょう。

気をつけてほしいことは、普段はよいといわれる食物繊維も胃腸や腸が弱っているときには負担になりますので注意が必要です。また冷たすぎる飲料も胃の負担になりますし、身体を冷やす原因にもなります。なるべく温かいものを食べるようにしましょう。

また食べることで身体が温まるものを積極的にとるほうがよいでしょう。

休養

ゆっくりと休養をとりましょう。

熱があるときは思っているよりも体力を使います。ゆっくりと休養することが大切です。日頃のストレスなどは忘れて自分がリラックスできる環境を整えましょう。

どうしても辛いときは薬に頼ることも必要です。しかし解熱剤などの乱用はかえって症状を悪化させる可能性があります。お医者さんと相談して服用しましょう。

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カレーが身体に良いのはどうして?

スパイス

カレーはインドを中心にした熱帯や亜熱帯地方で食されている、スパイスを多用した料理の総称です。インドでは各家庭によって使うスパイスも変わり決まった味付けというのはありません。また使う食材もその地方によって肉を多用するところや魚を多用するところなどあり、さまざまです。本場のカレーはとろみが無い物がほとんどでサラットしたスープ状のものが多いのも特徴です。

日本では明治時代にイギリスから伝わりました。その後日本で食べられている多くのカレーはジャガイモやにんじん、たまねぎや小麦粉などを使用するとろみのあるものですが、その形状や味は本場インドのものに比べだいぶ違います。しかし最近では本場のインドカレーも多く見られるようになりました。

そして風邪によいといわれているカレーはいわるゆ日本式のカレーではなくインド式のスパイスの効いたカレーです。

では、どうして風邪のときにカレーがよいのでしょうか?

それは使われているスパイスに風邪に効く成分が含まれているからです。風邪の対処法として必要なことは、身体の中から温め免疫力を高めること、栄養を十分にとることです。

カレーはたんぱく質や脂質、野菜などのミネラルも入っていてそれが可能な食事です。さらにさまざまな効能のあるスパイスで、身体の不調を改善する効果が期待できる食べ物なのです。

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風邪に効果的なカレーのスパイス

ここではカレーにどのようなスパイスが入っているのかまとめてみました。

クミン

カレーを作るときに最初に炒めるスパイスであるクミンは、カレーに限らずエスニック料理には欠かせないスパイスです。

消化器官によいとされ、食用増進や胃腸の調子を整える効果があるといわれています。また抗酸化作用もあり、免疫力を高めるのにも適しています。

コリアンダー

コリアンダーはビタミンCやカルシウムなどを含むスパイスで、消化を促進します。また頭痛の改善などにも効果的であるといわれています。

ジンジャー

日本でも病気の予防などによく知られているしょうがです。

身体を温める効果があり、殺菌作用もあります。しょうが特有の成分、ジンゲロールが加熱・乾燥することで出てきて、この成分が身体を温め免疫力を高めるといわれています。

ナツメグ

ナツメグは生薬として漢方の世界でも使われてきているスパイスです。

身体を暖める効果があり、特に女性によいスパイスといわれています。そのほか消化器系にもよいとされています。ただし使用する量に注意が必要で大量の使用は幻覚などを起こす可能性もありますので、量に注意してください。

妊娠中の方は子宮収縮を促す可能性もあるため多量の使用は控えたほうがよいスパイスです。

クローブ

クローブは鎮静効果と抗菌効果に優れるスパイスです。中国では丁香といわれ漢方薬として使われています。

歯医者のハーブといわれるほど、歯痛などに効くスパイスとしても有名ですが、消化促進や吐き気止めとしても使われていますまた身体を温める効能もあります。

フェンネル

フェンネルは胃によく、痰を押さえて吐き気止めや腹痛に効くといわれているスパイスです。またカレーにフェンネルを入れると、アネトールという特殊な成分が肉の脂肪分を分解・消化するといわれています。出産後の女性では母乳の出をよくするハーブとしても有名です。

妊娠中は子宮を収縮させる可能性のあるハーブですので、多量の摂取は控えたほうがよいでしょう。

シナモン

お菓子や飲み物にもよく使われるスパイスのシナモンは抗菌作用があります。また身体を温め、悪寒や嘔吐などに効くといわれます。またこの香りから口臭防止などにも使われます。さらに高血圧や糖尿病の人には血糖値を下げる効果があります。また毛細血管を強くし、老化予防にもよいとされています。

妊娠中は控えたほうがよいスパイスで、多量の摂取には注意が必要です。

唐辛子

唐辛子の成分、カプサイシンによって身体が温まります。またこの成分は脂肪を燃焼させ、食欲増進させる働きもあります。

カルダモン

消臭効果の高いスパイスであるカルダモンは口臭予防や体臭予防によく使われるスパイスです。喉の痛みや咳を和らげ、身体を温め冷え性を改善したり痙攣を抑える働きもあるといわれています。

ガーリック

日本でもよく使われるスパイスであるにんにくは、昔から滋養強壮によいとされているスパイスです。抗菌作用があり、免疫機能を高める作用や抗酸化作用で血液をサラサラにする効果があるといわれています。

ターメリック

鮮やかな黄色の色で、日本ではウコンと呼ばれるスパイスのターメリックは、肝臓や胃の働きをよくするスパイスです。特に肝機能を活性化させるといわれています。また抗酸化作用や抗炎症作用などもあります。

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どんな風邪の時にカレーを食べるとよいの?

ニンニクとやさい

このようにカレーに入っているスパイスにはさまざまな特徴があります。ではこのスパイスが入っているカレーはどのようなときに食べるのが良いのでしょう。

①風邪の引き始め

悪寒や発熱のはじめには、身体を温め、身体の中から免疫力を高めることが必要です。カレーに入っているスパイスが効率よく身体を温めます。

②炎症が無く食欲もある時

風邪の症状はあるけれど、食欲はあるし、痛みなどの炎症もない場合はカレーの成分が身体を温め免疫力を高めます。

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こんなときは注意

素晴らしい効能のあるカレーですが、こんなときは食べるのを控えたほうがよいでしょう。

①胃腸が弱っているとき

嘔吐や下などの症状が顕著で水分補給もやっとの時などはやめましょう。スパイスが胃を刺激します。また脂肪分の多いカレーも控えましょう。胃に負担をかけます。

②喉の炎症がひどいとき

喉や咳などの炎症がひどいときにはスパイスが刺激して炎症を悪化させてしまう危険があります。

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風邪の予防法

最後に、風邪にかからないようにするためにどんなことに気をつけたらよいのでしょうか?

  • 風邪の流行っているところや人ごみなどのウィルスの蔓延している可能性がある場所に近づかない。
  • 空気中や人からの感染を予防するためにマスクを着用する。
  • 粘膜の加湿やウィルスの付着を防ぐためにうがいや手洗いを習慣にする。
  • 温度や湿度に気をつける。
  • 十分な栄養をとる
  • 適度な運動をする。

免疫機能を高めるために筋力も必要です。

まとめ

いかがでしたか?

風邪にはカレーが良いことがわかりました。体調や食欲にもよりますが、大丈夫であればスパイスの効いた栄養満点なカレーを食べて早く風邪を治せると良いですね。

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