小指のしびれの原因とは?症状や考えられる病気を知っておこう!

手足の中でも一番、心臓から遠くて血管が細いのが小指です。骨格を持つ筋肉の中では最も血行障害に弱い存在といっていいでしょう。脳から一番遠いのも手足の小指です。身体の中央から小指まで関所がいくつもあって、どこかに支障があっても影響します。

手足だけの問題ならまだしも、脳や心臓について病変の初期症状として小指のしびれが挙げられますから軽視できません。ここでは手足の小指のしびれが、何のサインを意味するのかご説明します。

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小指のしびれはどこから来るのか

指 水疱

しびれは大きく分けて二種類あるといわれ、中枢性と末梢性に分類されます。中枢性は緊急に対応しなくてはなりませんが、末梢性も慢性化すると辛いので早期発見が大切です。

中枢性のしびれ

脳や脊髄そのものに問題があってしびれが発生するケースです。脳出血と脳梗塞がこれにあたります。しびれがあってから突然、倒れるわけではありません。脳の血管に異常が起きる前触れとして、小指にしびれが発生するものです。

言い換えれば、この時点で受診すれば大事に至らないわけです。肘を曲げて自分で腕枕をして寝入ってしまったなど、長時間の圧迫もしていないのに妙に小指がしびれる、という時は要注意です。

65歳、男性は電話を戻そうとして、ふっと小指の支えがきかずに受話器を落としてしまったそうです。驚いたことに、その方は救急車を呼んで検査を求めました。すると本当に脳梗塞の初期だったらしく服薬して完治され、一切、後遺症はありません。

スピードが命です。発症して2時間以内に治療すれば、脳内出血も脳梗塞も場所さえ悪くなければ後遺症なく完知できます。ただ、完治できるのはあくまでも発症部位だけです。

脳出血も脳梗塞も、血管や血液に問題があります。1か所だけに問題があるとは考えられません。心臓で梗塞が発生すれば心筋梗塞になるのです。逆に1か所でも脳出血や脳梗塞があれば他の場所でも発生すると考えて備える方が安心です。

小指だけとは限りませんが、しびれを感じた方が高血圧であったり高脂血症であったり、いわゆる脳出血や脳梗塞を引き起こす症状を持っていたら迷うことなく受診しましょう。

中枢の部位は脳と脊髄です。髄核がずれてできる頸椎椎間板ヘルニアもしびれになりますが、それは後に詳しくご説明いたしましょう。

末梢性のしびれ

脳や脊髄に端を発して全身くまなく広がっているのが末梢性です。だいたいは患部の近くにしびれの原因があるものですが、小指については広範囲に観察しなくてはなりません。

太い血管から細い血管、そして小指のある毛細血管までいくつか関節があります。腕なら橈骨側、尺骨側で分かれますが、小指は尺骨側の神経支配です。尺骨のある肘、手首、このどこかが狭くなったり圧迫を長時間受けていても、しびれは発生します。

患部に直接、関係ないと思われる肘関節が原因であったり、一つだけでなく他に複数の症状があっても小指にしびれとして自覚症状が出ます。これをダブルクラッシュシンドロームといって小指の症状において特徴といえます。これが自分で症状を特定するのが難しい理由です。

神経障害や血行不良が小指の管轄において発生すると、小指にしびれが出ます。どういう形で神経が障害を受け、血行が妨げられるのかを知っておく必要があります。

どちらも物理的な障害が原因です。完治する過程で太くなってしまった過去の骨折部位、身体の部分的な慢性疲労によって変形してしまった関節、血行不良でカチカチになってしまった筋肉、これらは全て血行を妨げます。圧迫する圧力が高かったり、圧迫時間が長かったりすると、しびれになります。

普通の生活の中でも血行不良は起こります。テニス、バドミントンなどのスポーツは肘を酷使し、尺骨神経に筋疲労というストレスを加えて小指にしびれが出ます。

内科的慢性疾患が引き金になることもあります。糖尿病の方は血管性のしびれを発症させますので注意が必要です。小指にしびれを感じた糖尿病患者の方は、悪化の兆候ととらえて受診されたほうが安心です。

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小指のしびれが示す症状

手の

様々な要因は小指のしびれとして出てくることがご理解いただけたと思います。それは身体の末端であるために絡む要因が一番多いからです。たくさんある中で代表的なものをまとめました。

心筋梗塞

中枢性なら脳梗塞で説明できますが、心筋は末梢性です。しかし、あえてこの病名をここに挙げました。それは左手の小指に症状が出やすいからです。

心筋梗塞は突然、発症するというよりは前駆症状があります。心筋梗塞になる前に狭心症の発作を起こす方が多いのです。狭心症の発作で一番、特徴的なのは胸痛です。左の小指、左肩の痛み、背中の痛み、吐き気・むかつき、冷や汗・息切れ、歯の傷みなどが自覚症状として現れます。

もともと、不整脈があったり、高血圧、高脂血症などの所見があり、喫煙の習慣があれば発症リスクは格段に高くなります。

引き金は季節の変わり目であったり、転居・転職などの環境の変化、更年期や身内の離別などストレスが大きな要因になります。

ここでお伝えしたいのは、心臓にトラブルを持っている方が、環境なり心因性なりのストレスにさらされた時、左手の小指にしびれ他諸症状が出たなら即、専門医に受診しましょうということです。

心筋梗塞については、心筋梗塞の前兆は?症状を知って適切な処置を!を参考にしてください。

第8頸椎神経根障害

第7頚骨と第一胸骨の間に第8頸椎があります。この第8頸椎が何らかの圧迫を受けると小指、薬指から前腕にかけてしびれが発生します。

一般的には片側の症状になります。もし両手の小指にしびれが発生すれば、脊髄病変ですので精密検査が必要です。

(第8頸椎・椎間板ヘルニア)

頸椎の椎間板のはみ出た部分が第8頸椎の神経根を圧迫し、支配域である小指にしびれを出します。レントゲン検査だけでは特定しにくいのですがCTスキャンやMRI検査ではっきり診断できます。

(頸椎の変形)頸骨の変形部が第8頸椎を圧迫すると、小指にしびれが出ます。この場合の変形の仕方は「棘」と呼ばれるもので神経根を刺激します。変形する原因は老化、外傷、後遺症などですがリウマチの可能性もあります。リウマチについては血液検査でRA抗体を調べれば判明します。

(脊柱管狭窄症)

背骨の中の通り道が狭くなって、知覚障害が生じて小指にしびれを出すというものです。狭くする物質は椎間板ヘルニアや骨の変形、老化による靱帯の肥厚などとされています。

(頸コリ)

いわゆるコリが固く、深い位置にある場合、第8頸椎の神経根に当たる方もいらっしゃると思います。最近ではコリに注射をしたりする方もいらっしゃいますが、これはあくまでも血行不良です。温め、ほぐして血行を改善させましょう。

いきなり第8頸椎を攻めるようなことはせずに、コリ周辺からほぐしてからコリの中心に触れましょう。寒い時ならホットパットでも有効です。決して冷湿布は貼らないでください。ひんやりすると一時的に知覚神経が鈍るだけで筋肉はますます硬くなってしまいます。

(腫瘍その他)

調べてみると第8頸椎神経根に腫瘍があって、それが圧迫して小指にしびれを出させたケースもあります。ガングリオンという脂肪腫、過去に出血した痕が固まってしまった血腫、などが神経根圧迫の原因になることもあります。

尺骨神経の圧迫

これは小指と薬指だけに限った症状で前腕部には出ません。肘から下は人体の中でも最も酷使する場所ですから様々なトラブルが発生します。代表的な症状のみ、ここに挙げます。

(肘部管症候群)

これは整形外科でレントゲンかエコー検査をしてもらえれば、すぐに分かります。自分でできる検査法もあります。自分の肘を軽く曲げて、肘の骨の溝を走っている尺骨神経をたたいてみてください。小指側に電気が走ったような刺激があれば、肘周りにトラブルがあります。

肘の骨の変形が原因で肘管部が狭くなり、小指への神経部が細く、弱くなってしまうからです。これには過去の肘部骨折による患部の圧迫、大工や工場勤務など職業的な動きからくる慢性疲労、それによって生じた骨の変形、それによる圧迫でしびれが発生します。

(ギヨン管症候群)

これは手首の手骨根が尺骨神経を圧迫してしびれを出してしまう症状です。掌の小指側の筋肉が薄く、平べったくなっていたり、力は入りにくくなっていたりします。

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しびれを緩和する試み

太陽

手術をして神経根の圧迫を除去するのが一番いいのかもしれません。ここでは保存療法として在宅で生活の中で取り組める工夫をご紹介します。

中枢性が原因と思われるしびれについては受診をお勧めします。

安静第一

ここでは、あくまでも末梢性のしびれについての提案です。この安静、には動かさないだけでなく、負荷をかけないことも意味します。

つまり、横になって重力さえもかけないようにする、あるいは患部を固定してブラブラさせないことです。と、いっても血行を良くすることが解決方法の一つでもあるので寝たっきりになるのは好ましくありません。

冷やさない工夫は大切です。無理して炎症を起こしてしまうと別ですが、炎症反応がないのであれば、患部を温めながら安静に努めましょう。

鎮痛剤はついつい量が多くなってしまいますので、医師から処方されたものを服用してください。

ストレッチ

ここでのストレッチは患部に直接は行いません。いずれできるようになるでしょうが、過度の安静で全身の血行不良と機能低下を防ぐことが目的です。

できれば自力ではなくて、病院などで他力でストレッチさせてもらった方が一定の方向に力を加えることができて効果的です。しびれや痛みが軽くなってきたら、痛みやしびれのない角度から自力で少しづつトライしてみましょう。

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まとめ

何と小指から、脳や心臓の異変を知らせる重要なメッセージが送り込まれていました。今、小指に異常がないということは、神経の働きに何の障害物もなく血行も良好であることを意味しています。小指は戦闘能力の高い場所でもあります。刀を操作するのは、小指です。任侠映画でしばしば小指をつめると言って切り落とす行為は、もう戦えないという制裁です。しびれも痛みもない小指は、いろんな意味で安心の証です。

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