電子タバコに害はある?種類や危険な点を知っておこう!

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タバコを吸う理由は人それぞれです。仕事後の一服、安らぎなどを感じる人。または吸っている自分がかっこいい、なんてことを思っている人もいるかもしれませんよね。

一方でタバコの害を理解しつつ、禁煙ができない。また副流煙で周囲の人の迷惑になっていないだろうか。そんなことを考えてる人もいるでしょう。

電子タバコはそういった人たちの悩みを解決する1つの方法です。煙が出ず、タバコ中毒の原因であるニコチンのみを摂取する。とても便利なように思えます。

しかし、タバコと同様、電子タバコにはいくつかの害があります。では、その害とはなんなのか。電子タバコとは?ということから始め、詳しくみていくことにしましょう。

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電子タバコってなに?

電子タバコ

電子タバコは副流煙や有害物質を軽減するために開発されたタバコです。通常のタバコが火で着火し、煙を吸うのに対し、電子タバコは電気を使用し、リキッドを気化させ、その香りを楽しみます。

電子タバコは通常のタバコと比べて、以下の点が異なります。

副流煙が出ない

先に述べたように周囲に害を及ぼす副流煙の発生がありません。電子タバコの種類にもよりますが、基本的には無煙、もしくは水蒸気の発生のみになります。

家族への副流煙が心配。部屋に臭いがついたり、壁紙が黄ばんだりする。そういった心配がなく吸えるのが電子タバコの特徴といえるでしょう。

基本的には副流煙の有害性の物質は植物が燃えることにより発生する煙によるものです。なので電子タバコでは物を燃やして煙を発生させているわけではないので問題性が少ないというわけです。

電子タバコにはニコチンを含むタイプのものと、含まないタイプのものがあります。ニコチンの含まないものの副流煙による問題はさらに少なく、ほぼ外はないと言っていいでしょう。

有害物質が減っている

タバコは原料である様々な植物を燃焼させています。この過程で発生する有害物質はフィルターで軽減されるものの、やはり量は多いです。

一方、電子タバコは中毒の原因となるニコチンのみを抽出し、吸引するので身体に有害物質がそれほど入らず、タバコを楽しむことができます。

電子タバコの成分であるベースリキッドを作り出している原料はプロピレン・グリコール、精製水、グリセリンとなっています。このプロピレン・グリコールやグリセリンという成分は化粧水や美容液にも使われている成分で医療用とでも使用される成分になります。

さらにプロピレングリコールは舞台などで使用される演出用のスモークにも使用されています。これらの成分を長期間吸い続けることによる身体的問題があるのかどうかはまだ、データが少ないですが現段階では身体の健康に与える被害は無害に近いとされています。

しかし、一部のリキッドの生成は中国で行われています。製品の中には成分表記以外の有害な成分が含まれていた問題も過去にありました。ただ中には日本で製造が行われている製品もありますので、全てが問題のあるものと言うわけではありません。

しかし、基本的な有害成分の割合は従来の紙たばこに比べて平均で140分の1の値にまで数値的にも減少しています。

様々な香りを楽しむことができる

リキッドによっては単調なタバコの味ではなく、ミントやフルーツのフレーバーがあり、様々な味を気軽に楽しむことができます。

今では世界中で数え切れないほどのリキッドの開発が行われ販売されています。この様な香料の成分は一般的には食べ物からの成分抽出で取り除かれた香料の成分を使用して香り付けをしています。なので、基本的には香料の成分で害のある成分は少ないと思われます。

しかし、普通は胃に入る物が肺に蓄積されるので全く健康に被害がないかというと、まだわかりません。時間経過とともに何かしらの問題が増加する可能性はあります。

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電子タバコの種類

種類

電子タバコには大きく2つの種類があり、次のとおりです。

リキッド型

アトマイザーと呼ばれるリキッドを入れる部分があります。そして、リキッドをバッテリーで気化させ、それを吸うことでタバコを楽しみます。現在売られている電子タバコはこのタイプが多いです。

リキッド型電子タバコのメリットはリキッド種類が多いということ。自分の気分や嗜好に合わせて変えられるので、楽しむことができます。

一方、デメリットはリキッドを充填する手間があるということ。万年筆にインクを充填するように、リキッドを充填する必要があります。

2:カートリッジ型

着火するバッテリーにリキッドを装着するだけの簡単な仕様の電子タバコがカートリッジ型です。この簡単に交換できる点はリキッド型にはないメリットといえるでしょう。

一方でデメリットはリキッドの種類が少ないということ。電子タバコを買ったものの、自分の好きな香りがなく、結局やめてしまうということもあります。

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では、電子タバコの害は?

害

普通のタバコと比べて、メリットがあるようにみえる電子タバコ。ですが、電子タバコにもいくつかの害があります。それは以下のことがあげられるでしょう。

発がん性物質を含むことがある

海外ではニコチン入りリキッドの電子タバコが販売されていますが、日本で発売されている電子タバコには基本的にニコチンを含まれていません。

ただ、注意することがあります。日本で発売されているものとしても、それが海外からの輸入品であれば十分ニコチン等の有害物質を含んでいることがあるでしょう。

ニコチンだけではなくタール、ホルムアルデヒドといった物質が含まれていることもあり、これらは将来に重篤な健康被害を引き起こす可能性があるでしょう。

歴史の浅い電子タバコですが、その種類は豊富にあります。これを始めたいという人は十分に調べ、買う必要があるでしょう。

やけど

電子タバコでは高温の水蒸気を発生させることがあります。それゆえ、水蒸気に触れることで火傷をしてしまう、なんてことがあります。電子タバコといえ、加熱するため、触っても大丈夫というわけでもないのです。

さらに製品が不良品であったり、長期間同じ製品を利用しているとコイルの消耗やリキッドの供給不足などの問題が発生し中でリキッドの成分が焼き付いてしまい、有害性の煙ややけどの原因となる高温の煙の発生が確認される場合があります。

結果その煙を吸い込んでしまう事によって、喉が焼け付いたようなイガイガするような問題が発生したり、手を火傷してしまう問題も発生しています。

自分の使っている電子タバコも使用期限を守り、出来るだけ信頼できるメーカーから販売されている商品を選択肢購入しましょう。

副流煙にも有害物質

副流煙を気にして電子タバコにしてみた。そういう人も多いと思います。しかし、これも種類によっては有害物質が発生していることがあります。

発生しているのが水蒸気ですから、吸ってみるとそれほど重い感じはしません。可燃物が燃えたことによる煙が発生するわけではないので有害性は極めて低くはなります。しかし、そこには体を害する物質が微量に含まれている可能性があります。十分な注意が必要でしょう。

結局元のタバコへ

電子タバコは基本的に水蒸気となったリキットを吸います。タバコとは違ってとても軽いので、吸った感じがしない印象をうけるかもしれません。いままでの吸っている感じを味わいたいということで、元のタバコに戻る人もいるようです。

電子タバコが爆発する?

極まれですが、電子タバコが爆発するという事故が起きています。バッテリーがなんらかの原因で爆発していまうのですね。

バッテリーを含む家電製品なんかは高温状態になると爆発の危険性が高まります。これは電子タバコも例外ではありません。仕様の際には注意が必要でしょう。

電子タバコも種類によっては危険?

冒頭で述べたように電子タバコには一見して害がないように思えます。しかし、それは種類をきちんと吟味したものだけになります。

「電子タバコは害が少ない」。そういったイメージを持ったまま適当に商品を選んでしまうと、今までのタバコと変わらない害を受けてしまうことがあるでしょう。

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今後起こりうる病気や症状

タバコによる病気

電子タバコには有害物質が含まれていることがあります。これらが今後体に起こす病気として以下のことがあげられます。

呼吸器疾患

煙を吸っているので最も影響を受けるのが肺です。その先にあるのは肺の病気です。呼吸が苦しくなるなど、目に見えて重篤な症状を引き起こし、命の危険もあります。

血管障害

発生する有害物質は血管を収縮させることがわかっています。動脈硬化を始めとする血管障害はやがて心臓病や脳血管障害のリスクを高めます。

過去1年の間での電子タバコの愛用者に、心血管障害などの問題が急増しています。電子タバコに含まれるなんの成分がどのように健康被害につながっているか現段階ではまだ調査中とのことです。

特にこれらの問題を発生させているのは旧タイプに当たるカートリッジ式の電子タバコになります。国内でも厚生労働省が2014年に電子タバコによる健康被害の報告の調査について紹介しており、現段階ではまだ調査中とのことです。

詳しいことはまだ明らかになっていませんが、これらの問題が現段階では報告されています。

タバコメーカーからの陰謀?

しかし、これらの被害報告は全てが本物の被害ではないものであるという説も浮上しています。それは、旧タバコメーカーからの陰謀では無いかというものです。

現在タバコの規制がどんどん強くなり、アメリカではNO SMOKING VAPING OKという表記をしている店もあります。NO SMOKINGは喫煙禁止、VAPING OKは電子タバコなら大丈夫ですよと言う意味です。vapeの語源はVaporizer=噴霧器、吸入器、Vaporize=蒸発・揮発などが語源になっています。2014年あたりから正式に新単語として辞典にも電子タバコを指す言葉として記録されました。

このNO SMOKING VAPING OKという表記から分かる通り、タバコの喫煙場所はどんどん少なくなり、デメリットの多いタバコの愛好家は減少傾向にあります。逆に電子タバコの愛好家は近年増加の傾向があります。

このままではタバコは、上位の大手メーカーを残して、小さなメーカーは潰れてしまう可能性があります。その為、少しでもその流れを食い止めるためにタバコメーカーが有害報告をたくさん出して電子タバコの有害性を広めようとしているという説が出ています。

あくまで推測でしかないですが、陰謀はびこるアメリカならありえるかもしれません。

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リスクの少ない電子たばこを選ぶ

安全

病気のリスクを減らすためには有害物質を含む電子たばこを吸わないことが最大の対策だと思います。そのためにできることは、きちんとした理解と知識を身につけることが大切です。

使っている人のレビューを見てみたり、成分を調べてみたり。小さなことですが、確実に病気のリスクを下げることができるでしょう。

電子タバコの安全性は大丈夫なの?

有害物質が少ない分、通常のタバコより健康被害が少ない。そう考えている人も多いと思います。しかし、安全性の面はどうなのか?と聞かれるとグレーゾーンなのが電子タバコといえます。

電子タバコにはニコチンを始めとする、有害・中毒物質が入っています。もちろん、タバコにも含まれていますし、喫煙者は重々承知していることと思います。

一方でタバコに入っていない成分が発生していることもわかっています。そして、その成分が具体的に体にどのような反応を示すのか。この辺りの研究結果が成されていないのが現状です。

つまり、タバコに含まれる有害物質は少ないけれど、それ以外の物質がどう影響するか、ということが今現在わからないというのです。これは安全性において若干の不安が生まれます。

タバコもそうですが、長期的な喫煙によってその影響が初めてわかります。電子タバコも十分なデータをとらなければわからないでしょう。今後進むとは思いますが、慎重な付き合い方をする必要があります。

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電子タバコで禁煙は可能?

禁煙

タバコを吸ってしまう依存症の人は、含まれるニコチンに対して依存してしまっています。ニコチンは快楽をあたえてくれる効果がありますが、同時に強い毒性があります。また他にもタールや一酸化炭素といった様々な有害物質があり、将来深刻な病気を招くリスクを高めます。

そんな毒性のある物質を少しでも減らしたいという思いから電子タバコを試してみるという人がいるでしょう。そして、あわよくば禁煙をしたい。そう思っているかもしれません。

禁煙には2つのパターンがある

喫煙をしている人を禁煙にするために、まずその原因を理解する必要があります。具体的には以下の2つがあげられます。

ニコチン依存症

タバコに含まれるニコチンに強い依存性を示している人。この場合、禁煙するのにはかなりの労力を払います。電子タバコは一助になりますが、完全禁煙には時間がかかるでしょう。

この人たちの共通点は長い期間の喫煙があるということ。大学時代にタバコデビューして、それからずっと吸っているというケースです。またストレスの多い仕事についていることも原因としてあげられるでしょう。

お口が寂しい

仕事の疲れ、喫煙室の談話。そういった理由で喫煙をしているケースもあります。それほどタバコの数も多くなく、比較的ライトユーザーです。このような人であれば、電子タバコで代用することができます。それほど苦なく移行することができるでしょう。

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電子タバコの害と付き合い方

電子タバコの写真

電子タバコに興味を持つ、ということは現在普通のタバコを吸っている人が多いのではないでしょうか。最近でiQOSといった電子タバコも発売され、非常に注目を浴びている商品です。

一方でその安全性については一抹の不安があるのが事実です。またヘビースモーカーの人が電子タバコに変えると「吸った感じがしない」なんてことはよく聞く話です。

電子タバコの害については現状研究が進んでいる段階というのが正直なところでしょう。それは種類が多かったり、長期的なデータがあまりないことに起因します。

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まとめ

たばこ

体の健康に気をつけるために電子タバコにしたい。家族や周囲の人に副流煙を吸わせたくない。そういう思いが根本にあるのであれば、電子タバコを経由せず、禁煙したほうがいいかもしれませんね。

タバコも電子タバコも程度はあるものの「百害あって一利なし」といえるでしょう。将来の健康を考えるのであれば、いますぐやめることをオススメします。

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