電気風呂の効果って?メカニズムや入るのが危険な人を紹介!

今日も1日仕事を頑張って、くたくたになった身体。そんな疲れを癒すのに、たまには銭湯なんていかがでしょうか。

最近は、いろんなお風呂がありますね。また、設備としてもサウナはもちろん、マッサージチェアや、ボディエステ、また、何種類もの岩盤浴を備えた銭湯もあるとか。

そんな癒し施設、銭湯に気になるお風呂を見つけました。なになに……電気風呂?そう、関西圏を中心に、電気風呂なるものが人気を集めているそうです。あなたは入ったことがありますか?

入ってみたいけど、なんだかちょっと怖い……。そんなあなたに、電気風呂の魅力をお伝えします。

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電気風呂の誕生はいつ?

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電気風呂の歴史を調べると、意外や意外、19世紀には世界初の電気風呂が発明されていることがわかりました。もっと最近の話かと思っていたら、案外古くからあったようですね。

アメリカの、ジョン・ハーヴェイ・ケロッグ博士が1876年に発明したのが最初です。ケロッグときくと、コーンフレークのケロッグ社を頭に思い浮かべる方も多いと思いますが、あのケロッグ社の初代社長のお兄さんにあたる人物です。

このケロッグ博士、いろんな面白い発明をしていて、電気風呂は当時サナトリウム療法として開発されたそうです。

サナトリウム療法とは、大気・安静・栄養療法ともいわれ、結核患者を入院させ、快適な空間で栄養ある食事をとらせることで行う自然療法です。つまり、薬などに頼らず、安静にして、栄養を充分摂ることで自己治癒力を最大に高めようとする療法ということですね。

ケロッグ博士のその他の開発や、それに興じる民衆の様子も含めて、1994年に『ケロッグ博士(原題The Road to Wellville)』という映画にもなったそうです。気になる方は、ぜひご覧ください。

日本における電気風呂の登場は、それからもう少しあと。昭和初期にはすでにあったようで、海野十三が小説『電気風呂の怪死事件』として題材に扱っているのが知られています。なんとも物騒なタイトルのこの作品が書かれたのは、1928年でした。

電気風呂が設置された一番古い施設は、京都にある船岡温泉といわれています。病院の低周波治療器に着想を得て電気風呂を設置しました。それに伴い、1933年に船岡楼(もともとは料理旅館)から、特殊船岡温泉と改称したそうです。

ちなみに、船岡温泉は2003年に脱衣所、浴場、旧船岡楼、旧理髪店が国の有形文化財になったそうです。歴史あるお風呂屋さんなのですね。

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電気風呂の仕組み

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電気風呂のしくみについて、製造メーカーのホームページに書かれている内容を引用してご説明します。

  • 電気風呂の装置は、大別して電源装置・電線・電極板の3つから構成されて(引用ここまで)いる
  • 電源装置から発生させた微弱な電気を、配管・配線した電線を通して浴槽内に設置した電極板間に通電させ(引用ここまで)る

この電源装置に種類があり、それによって電流が変わるそうです。種類は以下の4種類。

●ソフトタイプ
=連続的な刺激を与えられる、ベーシックなタイプです。

●マッサージタイプ
=断続的にゆっくりもまれる感じの刺激を与えられます。

●タタキタイプ
=トントンたたかれるような感じの刺激を与えられます。

●マルチタイプ
=上記3タイプすべてが出力可能で、各タイプが組み合わさった自動モードを搭載しています。

マルチタイプの万能感がひしひしと伝わってきますね。

お風呂屋さんによって、どのタイプを導入しているかは違うそうで、入ってみるか、もしくは、お風呂屋さんの管理者さんに聞くとわかるかもしれません。

関西で愛される電気風呂

電気風呂について執筆するためにいろいろ調べたら、たいがい関西方面、特に大阪や京都の情報が出てきます。しっかりしたデータは出てきませんが、特に京都は電気風呂を備えたお風呂屋さんが多いそう。

おそらくですが、やはり最古に電気風呂をかまえた船岡温泉の影響と思われます。

逆に東京ではあまり件数がないらしく、京都などから東京へ出て行った人が、電気風呂がないと嘆きの記事を更新しているブログもありました。そんなに愛されている電気風呂。では、いったいどんな効果があるのでしょうか?

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電気風呂の効果とは?

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早速、効果について検索をかけてみましたが、実は電気風呂の効果というのは科学的根拠はないそうです。メーカーでも、これといった効果を謳っていません。

つまり、「効果がありそうな気がする」「悪い部分に効いている気がする」程度の話なのです。ちょっと残念?

とはいえ、多くの人(特に関西人)に支持されている電気風呂。それだけ支持されるからには理由があるはず!と、いうことで一般的な入浴者の感想を紹介します。

  • 悪い部分が特にビリビリして、効いている気がする
  • 疲れがとれやすい
  • 慣れるまで痺れる感覚が辛い
  • 関節炎が楽になった

などなど。いまだ、科学的根拠はないものの、実感している方は多数いるようです。

なぜ痺れるかというと、人間にはもともと生体電流という微量な電流があります。これが、関節炎など炎症を起こしていると流れが滞ってしまいます。電気風呂は、外部から刺激をあたえて、その流れを正常にしようとする働きがあると考えられています。

また、これは推測ですが、単純にお風呂に入るだけでも血行が良くなることに加えて、電流の刺激を受けるわけですから、血行促進の作用はあると思います。その分、発汗も期待でき、さらにそれによって、老廃物の排出も促進されるのではないかと思われます。

もし、行きつけのお風呂屋さんにあったら、やってみて損はないのではないかと思います。

余談ですが、電気風呂に慣れた人の話で、初めて電気風呂に入る人があまりのビリビリ感にビックリしている様子を見て楽しんでいるという、玄人ならではの楽しみ方(?)もありました。

案外、足を全部入れてしまえば電極から遠い場合、それほどビリビリしないとか。ぜひ、果敢にチャレンジしてみてください!

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実際に入ってみた!その感想

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近所のお風呂屋さんに電気風呂があると聞いて、試してきました。種類は腰、背中、足の3種類。まずは腰から。ここの電気風呂は、段差に腰掛けて使うタイプでした。段差の背もたれに電極があり、近づくにつれてピリッとしてきます。

いよいよ、段差に腰掛けます。背もたれから距離をとりつつ、じりじり後退していくと……!!!ここだ!というポイントを発見。これ以上下がると痛いし、これより前だと効果がない、という場所です。

ひたすら耐えて耐えて、3分はなんとか我慢しました。一旦出て、別のお風呂で落ち着いてきます。

少し時間をおいて、今度は足。同じく腰掛けるタイプですが、電極は太ももから膝上まで。よほど足の血行が悪いのか、痺れっぱなし。足回りだけでなく、腰にもダメージがくるので、これも深く腰掛けられません。電気が流れるたびにのけ反り…。これはこれで、別の場所を痛めそう…。これも5分程度、耐え切りました。

電源盤の種類は、マルチタイプでした。一定時間すると次のコースにいき、一巡する動きでした。一巡したところで、ちょうどいい時間になるようです。

いつも電気風呂に入ってるという方の話を聞くと、やはり通っているうちに痛みは無くなるし、悪いところだけ痛くなるので効果はあると思うとのこと。

私も半信半疑でしたが、少なくとも普通のお風呂より汗は出るし、足の疲れが軽くなりました。これが電気風呂の効果かと聞かれると正確なところはわかりませんが、悪いものではないですね。

効果があるないは個人差ですが、癖になる?のでぜひ試してみてください!

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電気風呂に入れない人の条件は?その他、注意事項

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電気風呂は、その特性から以下の疾患などを持っている方は使用できません。

浴場にも注意書きなどがあると思いますので、それを読んで、該当する場合には使用を控えてくださいね。

  • 心臓病や、ペースメーカーをつけている
  • 高血圧
  • 動脈硬化
  • 皮膚病や外傷がある
  • 腎臓病
  • 神経過敏症やてんかん
  • 妊娠中の方や乳幼児、高齢者

その他の疾患がある場合も、念のため医師に相談するとよいでしょう。

その他の注意として、電流を強く受ける可能性があるので、アクセサリーなどの金属類は取り外してから入ってください。

また、長風呂はせず、1回3分程度にすることとなっています。1日2、3回にわけて入ってくださいね。

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探偵!ナイトスクープで電気風呂が一躍注目の的に

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探偵ナイトスクープという番組を知っていますか?朝日放送(ABCテレビ)で制作しているバラエティ番組で、すでに30年ちかく続いている、人気長寿番組です。

番組の趣旨は、視聴者から寄せられた疑問や解決してほしい問題を、タレント扮する探偵が解決していくというものです。涙あり、笑いありの解決劇に、熱烈なファンが多く存在します。

そんな番組に、ある依頼がきます。依頼内容を要約すると「友人は、電気風呂に入るとなぜかM字開脚をしてしまうので治してほしい」というもの。

探偵は、いろいろと手を尽くしますが、これは医学的にも治すことは無理と言われます。筋肉が電流の刺激を受けやすく、自然に開いてしまうとのこと。

しかし、この依頼の探偵担当、麒麟の田村(お笑い芸人)は驚くべき方法で解決を試みるのです!その方法は……ここではあまりに恥ずかしくて言えません。

検索すると、動画やキャプチャー画像が出てきますので、気になる方はどうぞ。ただし、刺激が強いです。いろいろと。

これは2014年8月の放送だったようですが、当時のTwitterのトレンドに『ナイトスクープ』『電気風呂』、さらには『ナイトスクープあかん』というものまでも。

特に関西圏で人気の番組だけあって、かなり賑々しい実況ツイートが多かったようです。

実際にお風呂屋さんの電気風呂で、M字開脚をしてしまった人がいても笑ってはいけません。また、もし自分がその立場になっても恥ずべきことではありません。恥ずかしいですが。

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まとめ

いかがだったでしょうか?電気風呂の魅力は伝わったでしょうか。

科学的根拠はないとされながらも、一定の支持をされている電気風呂。あなたも、ぜひ一度試してみてください!この刺激、病みつきになりますよ。私も週一回、通おうと思います!

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