ヤクルトの効果とは?成分や飲み方について!

スーパーやコンビニでも、よく見かけるヤクルト。私たちが小さな頃から身近にある、見た目もコロンと可愛らしい乳酸菌飲料です。製造元であるヤクルト本社は、2015年に創業80周年を迎え、乳酸菌製品、及びそれらの開発において、多くの信頼を寄せています。

また、最近では「ヤクルト」以外の製品(ミルミル、ジョアなど)や、新しいタイプのヤクルトも登場しています。その乳酸菌の力は素晴らしく、これまでたくさんの人が何らかの効果を実感しているようです。

そこで、ここでは、ヤクルトの効果や、乳酸菌の力を活かす飲み方などをご紹介いたします!

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乳酸菌L.シロタ株とは?

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ヤクルトに含まれる「ラクトバチルス カゼイ シロタ株」(通称L.カゼイ シロタ株)という乳酸菌。この乳酸菌こそ、ヤクルトがもたらす効果の源となっています。その有効性や安全性から、特定保健用食品としても認められています。

さて、L.カゼイ シロタ株とは一体どのような乳酸菌なのか、早速見ていきましょう!

歴史

病気になってから治療法を探すのではなく、まず病気になること自体を防ぐ「予防医学」に、早い段階から着目し、微生物の研究を手掛けていた、医学博士の代田稔氏によってL.カゼイ シロタ株は開発されました。

1930年、彼は、強い酸性の環境下でも負けない乳酸菌を発見しました。そこからさらに強い酸性の環境にして培養することを繰り返し、強くたくましい乳酸菌をつくることに成功したのです。

これが、ヤクルトに含まれるラクトバチルス カゼイ シロタ株です。この発見から5年の月日をかけてさらに乳酸菌を鍛え、1935年に乳酸菌飲料「ヤクルト」として商品化されました。

ヤクルトの販売開始以降も、さらに研究と開発を重ね、現在では、選び抜かれたエリート乳酸菌として、国内のみならず海外からも注目を浴びています。

乳酸菌L.シロタ株の特徴

通常、食べ物から摂取した乳酸菌は、ほとんどが胃液などによって死んでしまいます。しかし、強い酸性環境で、何度も繰り返し培養された乳酸菌L.シロタ株は、胃液や胆汁などの消化液に負けず、生きたまま腸に届けることができるのです。

さらに、もともと腸内に生息している乳酸菌を増やし、大腸菌などの悪玉菌を減らす効果もあり、腸内で有害物質が生成されるのを防ぎます。

私たちの腸には、悪玉菌や善玉菌、どちらでもない中間的な菌など、約100兆個もの菌が住んでいると言われています。そして、それらの菌は常に争っているのですが、悪玉菌が争いに優位になってくると腸内環境が乱れてしまうのです。

乳酸菌L.シロタ株は、それら約100兆個の菌のバランスを保つサポートをしてくれます。

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ヤクルトの効果とは?

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乳酸菌L.シロタ株によって腸内環境が整えられると、いろいろなメリットがあります。大人にも子供にも嬉しい、ヤクルトの効果について、見ていきましょう!

便秘や下痢の改善

善玉菌と悪玉菌のバランスが整い、有害物質の生成も抑え、腸内環境が安定すると、腸は正常な働きを取り戻すことができます。

世間ではどちらかというと、便秘における効果の認知度の方が高いかもしれませんが、ヤクルトは、下痢の改善にも効果的です。腸内の水分吸収がうまく行われないことによって引き起こされる下痢も、便秘同様、腸内環境の乱れが原因です。

また、便は出るけど、残便感がある場合にも、すっきりしたお通じをもたらしてくれる効果があります。

アレルギー症状の改善

腸内に住む善玉菌の働きの中には、「IgA抗体の生産を助ける」、「Th1/Th2バランスを正常化する」という作用があります。

IgA抗体とは、細菌やウイルス、さらに、ホコリや花粉などのアレルギー物質が体内に入る前に、それらをキャッチしてアレルギー物質が侵入するのを防ぐ抗体のことです。つまり、IgA抗体を増やせば、アレルギーから身を守るためのバリア機能がしっかりと働いてくれるということです。

また、体内のTh1/Th2バランスが崩れると、IgE抗体を生産するよう脳が指令を出します。このIgE抗体が増えると、花粉など本来ならば、特に身体に害を及ぼすはずのないものにまで反応してしまうため、アレルギー症状となって出てきます。

ヤクルトを飲んで、善玉菌を増やせば、バリア機能も高まり、アレルギー症状を引き起こすIgE抗体の過剰な生産を防ぐことができるということです。

予防も、対策も、ヤクルト一本で可能になるということですね。

風邪を予防する

上でも述べたように、IgA抗体は、ウイルスや細菌などもキャッチして、体内への侵入を防いでくれます。それによって、風邪をはじめとする様々な感染症を未然に防ぐことができます。

美肌効果

腸内環境と美肌の関係については、よくご存知かもしれません。肌状態は腸内環境を表すとも言われています。悪玉菌が増殖すると、有害ガスや腐敗物が発生し、腸に溜まった状態になります。

すると、それらが、腸の毛細血管を通じて血液に送られ、それが全身に循環するため身体は解毒しようと働きます。体内の解毒作用に最も影響を受けやすいのが皮膚です。腸内環境が整うと、肌に悪影響を及ぼす「フェノール」が減少することで、肌の乾燥を防ぎ、ターンオーバーも正常に行うことができるのです。

美しい腸の状態がそのまま肌に反映され、美肌効果につながるというわけです。また、内側からケアすることで、肌本来の力も取り戻すことができます。

ガンを予防する

乳酸菌L.シロタ株によって腸内細菌のバランスが整うと、腸内の有害菌が生み出す発がん性物質の発生を抑制することができます。

さらに、発がん性物質を吸着し体外へ排出したり、高い殺傷力で細菌やウイルスなどから私たちを守ってくれるNK細胞を活性化させることができるので、ガンの予防につながるのです。

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ヤクルトの効果的な飲み方

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ヤクルトは薬ではないので、決まった時間に飲まなければいけないという決まりはありません。しかし、その効能を発揮しやすくする飲み方があるようです。ここではヤクルトの効果的な飲み方をご紹介します。たくましい乳酸菌に、しっかり働いてもらいましょう!

温めないこと

甘くてトロリとしているので、温めると美味しそうに思えますが、ヤクルトの成分は乳酸菌です。乳酸菌は温めると死んでしまいます。

しかし、冷たければ良いのかというと、そうでもなさそうです。一番活動的に乳酸菌が働いてくれるのは、意外にも37℃とややぬるめです。保管するときは冷蔵庫に入れ、飲む少し前に常温程度に戻しておくのも良いでしょう。

食後に飲む

より多くの乳酸菌を生きたまま腸に届けるというのが、効果を上げるために大切なポイントです。乳酸菌シロタ株は、他の乳酸菌に比べてもたくましい乳酸菌ですが、空腹時など胃酸がたくさん出やすいときにわざわざ飲むよりも、食後など、胃酸の影響を受けにくいときに飲むのが一番です。

しっかり振って飲む

実はパッケージにもちゃんと書いてあります。「よく振ってからお飲みください」ーーつい読み流してしまいがちですが、結構大切なことなのです。

乳製品を飲料化すると、どうしても乳成分が沈殿するという現象が起こってしまいます。安定剤や増粘剤を使用すれば沈殿を防ぐこともできますが、ヤクルトはそれらを使用していません。そういった意味では、非常に安心できる商品とも言えます。

せっかく詰め込まれている乳酸菌を余すことなくいただけるように、飲む前にはしっかり容器を振って飲みましょう。

続けて飲む

乳酸菌は、1日経つと排出されてしまいます。毎日1本飲むのが理想的ですが、ヤクルト以外で乳酸菌を含む、ヨーグルトやその他の発酵食品なども献立に加えながら、3日に1本など、定期的に摂ることで、腸内環境を常に良い状態に保っておくことができます。

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ヤクルトの種類

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創業以来、研究と開発を重ねているヤクルトは、今となっては時代のニーズに合ったいろいろな製品が出ています。また、コンビニやスーパーで買えるものと、直売所でなければ買えないものがあるようです。

さて、現在販売されている代表的な商品を、ピックアップして見ていきましょう!

Newヤクルト

私たちが一番馴染み深いのが、このタイプのヤクルトではないでしょうか?乳酸菌L.シロタ株が1本あたり200億個も入っています。容量は65mlで、カロリーは1本につき50kcalです。特定保健用食品で、価格は40円と、嬉しいお値段です。

また、「Newヤクルトハーフ」という姉妹商品もあり、そちらはカロリーを50%カットし、すっきりさっぱりとした飲み心地になっています。ダイエット中には助かる商品ですね。

ヤクルト400

これは、Newヤクルトの進化版と言えるでしょう。乳酸菌L.シロタ株が1本あたり400億個入っています。Newヤクルトの倍の数値です。容量も80mlと少し多めに入っており、カロリーは1本につき62kcalです。こちらも特定保健用食品です。価格は80円ですが、ヤクルト400は、コンビニやスーパーなどで購入することができません。

Newヤクルト同様、こちらの商品も「ヤクルト400LT」という姉妹商品があり、ヤクルト400よりもカロリーを30%カットし、甘さ控えめになっています。

ヤクルトゴールド

こちらは、Newヤクルトと同じ200億個の乳酸菌L.シロタ株に加え、グルコサミンやローヤルゼリー、カルシウムなどを配合した、シニア向けの乳酸菌飲料です。味も、甘みと酸味を抑え、高級感のある味に仕上がっているそうです。

容量は65ml、価格は50円です。

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まとめ

いかがでしたでしょうか。腸内環境を整えると、健康面・美容面ともに、たくさんのメリットが見られます。生きたまま乳酸菌を腸に届けられるヤクルトを上手く取り入れると、手軽に腸内ケアができそうです。

家族のためにも、常備して、困ったときにはすぐにケアできるようにしたいものですね。

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