血管迷走神経反射って?原因や症状、治療方法を紹介!

血管迷走神経反射という言葉を聞いたことがありますか?単刀直入に言えば失神、もしくは目眩のことなのですが、失神・目眩にも種類があり、自律神経に要因が見られるという「血管迷走神経反射」が最も頻度が高いそうです。

今回はこの血管迷走神経反射について紹介していきます。症状、予防方法、治療方法と言ったいつもの内容に加え、判別のし難い失神の種類についてもいくつか紹介したいと思います。

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失神にも種類があるの?血管迷走神経反射の特徴とは

目眩

そもそも失神や目眩とはどのようにして起こるのか、また、血管迷走神経反射はその他の失神と何が違うのか説明していきます。

失神、目眩の原因は様々でも、メカニズムは同じ

恐らく多くの方が失神、目眩と言えば「中学校や高校で、校長先生が話している時に貧血で倒れてしまう」と言ったシチュエーションを想像するのではないかと思います。

このように貧血が原因で起こることもあれば、重病の可能性や精神的疾患の可能性もあるのが失神、目眩です。ただし、考えられる原因は多々あれど、一時的な脳虚血(脳内に血液が行き渡らなくなること)により意識を失うという点では共通しています。

ご存じの通り、失神しても倒れてしまうだけなので大したこと無い症状だと思う方も多いでしょうが、失神しやすい人が失神の原因を突き止めず、突然死してしまった例もありますし、失神や目眩と言えば脳虚血が原因だったり頭がフラッとすることにより脳の疾患だと思う方も多いため、他の病気に気付けないことだって起こりうるのです。

血管迷走神経反射はどのような原因で起こる?

では、いったいどのような条件下で起こる失神、目眩を血管迷走神経反射と呼ぶのでしょうか。その答えは「長時間立っていることによる血液の下降」「温暖下での激しい運動」「激しい痛み」「空腹」「採血」などで、排泄中にもよく起こります。

また、恐怖心や精神的興奮が起こった時にも併発しがちであり、血管迷走神経反射は自律神経の失調による目眩や失神とされています。

では、迷走神経とは何でしょう。人の生活にオンオフを付ける神経を自律神経と言うのですが、まずこの神経は交感神経と副交感神経という二つの神経に分かれます。この二つの神経がどういう神経かと言うと、まず交感神経が血圧や心拍数を上げて運動を促進する神経で、副交感神経がその逆のことをして休息を促進する神経です。

そして、迷走神経というのはこの副交感神経に含まれます。また、自律神経の乱れは主にストレスが原因と言われているので、つまり自律神経が乱れればそれだけ失神しやすい・目眩の起こりやすい状態になっていると言えます。

血管迷走神経反射の症状や予兆は?

血管迷走神経反射の場合、30秒から数分前にふらつき、虚弱感、発汗、視野がぼける、頭痛、吐き気、顔面蒼白、強い不安などの症状を引き起こします。

意識を失っている最中に痙攣を引き起こす人もいます。1/3程度の人がこの前兆が無く失神してしまいますが、逆に前兆のみで失神しない場合もあるそうです。また、上記の通り迷走神経というのは副交感神経に含まれるため、副交感神経が不調な時に失神の危険性が上昇します。

つまり、失神というのはストレス下で起こりうる症状なのです。ただし、一口にストレス、自律神経の乱れと言っても、日々のストレスの積み重ねによるものというよりは、長時間の立位や空腹、痛みや恐怖と言った、その時々でじわじわと溜まるようなストレス下で起こり得ます。

日常の例で例えると、立位での集会や満員電車での長時間に及ぶ通勤・通学、トイレでお腹に力を入れている時などが最もよくある例でしょう。

血管迷走神経反射の予防や対策は?もし周りの人が倒れたら??

基本的に血管迷走神経反射というのは人体の健康を守るための反応になりますし、失神後の回復も早いため、あまり心配する必要はありません。

ただし、本当に上記のように小さなストレスが続いて失神しただけであれば良いのですが、万が一病気が潜んでいると、考えられる病気の中には死に至る病気もあるので、失神してしまったのであれば必ずお医者さんに相談しましょう。

また、原因が病気によるものでなかった場合の予防方法ですが、上記の前兆を感じた段階で横になり、脳内の血液量を保つようにしてください。十分な水分(2リットル程度)と塩分の接種も良いでしょう。

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立ちくらみ?起立性低血圧の可能性

めまい2

立った瞬間にクラッとくるのにも仕組みがあります。

起立性低血圧って何?

これまで説明してきた血管迷走神経反射は「長時間の立位などのため、脳内の血液の量が減ることにより起こる症状」でした。

しかし起立性低血圧の場合は立位ではなく、座ったり横になったりしている状態から立ち上がった瞬間にフラッとくることを言います。一般的に立ちくらみと呼ばれているものですね。

起立性低血圧の原因は?

では、この原因は何なのでしょう。ヒトは立位になると大体0.5~0.8リットル程度の血液が下半身に移動していきます。すると心拍出量(心臓から排出される血液量)が減少し、大動脈などにある血圧をコントロールする機能も低下します。

しかし通常であればこのことが引き金となって調節神経が働き、血圧を保つことができるのです。なので、こういった機能の低下が見られる高齢者に特に多く見られる症状です。

詳しくは、立ちくらみを起こす4つの原因!予防や改善方法、病気の可能性も!を読んでおきましょう。

起立性低血圧の治療、改善方法はあるの?

まず、診断方法としては内科で起立時と座位時の血圧差を調べ、3分間で一定の血圧の低下が見られれば起立性低血圧が認められます。

原因そのものの治療法は存在しませんが、自身で症状を軽くするよう対策することはできます。例えば水分を多目にとって、アルコールは控えめにすることや、塩分の不足に注意することなどが有効です。

ただし、血圧の高い方や高齢者は意思の指示にしたがいましょう。他には起き上がる時間を毎日少しずつ長くしたり、女性であればストッキングで締め付けて下半身に血が流れにくくする方法もあります。

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失神しやすい・・・失神の裏に隠れた病気

脳卒中

では次に、失神の症状を伴う病気について紹介します。

不整脈

上記以外の原因で考えられる失神の原因に不整脈があります。脈が急に遅くなる(徐脈)こと をアダムスーストークス症候群と呼びますが、脈が遅いために心臓から脳への血液の供給が遅れ、結果的に目眩や失神を起こします。

メカニズムとしては血管迷走神経反射と変わりませんが、原因となる不整脈を探すのに長時間の心電図検査を必要としたり、場合によってはペースメーカーの植え込みが必要になることもあるので馬鹿にできない病気です。

詳しくは、不整脈の原因とは?症状や治療方法も合わせて紹介!を参考にしてください。

脳動脈硬化症

脳動脈硬化症とは、脳内で発症した動脈硬化による血流不足が原因で起こる症状で、こちらも高齢者に多いです。こちらも血管迷走神経反射と同様に脳内の血量不足のために失神、目眩と言った症状が見られ、他にも手足の痺れや頭痛、耳鳴りなどの症状も考えられます。

また、脳動脈硬化症の恐ろしい点は失神や目眩では済まずに脳卒中に進行してしまった場合で、脳卒中に至ってしまうと意識障害や言語障害、半身麻痺など更に重い症状が見られるようになる他、脳卒中によって壊死した脳細胞は元に戻ることがなく、最悪の場合は死にも至ります。特に高齢者や糖尿病の患者さんは脳卒中になりやすいので気を付けましょう。

これまでの流れから言えば脳血栓も失神を引き起こしそうですが、脳血栓は頸動脈の領域内での発症がほとんどなので、それが原因で失神することは極めて稀になります。

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まとめ

ただの立ちくらみだと思って軽い目眩を放置している方は多いかもしれません。頻発しているのが目眩ではなく失神であれば自分の身を案じる方も増えるかもしれませんが、今回で

  • 失神や目眩は脳内の血量不足で起こっている
  • 脳内の血量不足は恐ろしい病気が原因の可能性もある

ということを分かっていただけたかと思います。思春期頃から頻発する症状なので侮りがちですが、ある程度年齢が行っても頻発するようであれば、一度お医者さんに相談してみるのもいいかもしれませんね。

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